El primer paso

Una historia que no se cubre a menudo en los textos de historia, El primer paso de Susan E. Goodman : cómo una niña puso a prueba la segregación , ilustrada por el gran EB Lewis, rinde homenaje a una joven negra y a los esfuerzos de su familia para lograr una educación igualitaria en el país. escuelas públicas de la América de mediados del siglo XIX.

La familia de Sarah Roberts la envía a una escuela cercana, llena de niños blancos. Es una buena escuela, «una de las mejores de Boston, con más libros de los que la mayoría de los niños habían visto». Pero un día, un policía escolta a Sarah fuera del aula y le dice que nunca regrese. Los padres de Sarah contratan a un abogado y se defienden en Roberts v. City of Boston . Hay mucho en juego: “Todos sabían que si Sarah tenía sus derechos, también lo harían todos los demás niños afroamericanos en Boston”, pero pierden su caso judicial. Sin embargo, sí constituyó los «primeros pasos» hacia las escuelas sin segregación y allanó el camino para Brown v. Board of Education . El caso también fue uno de los muchos primeros, como señala Goodman, incluida la primera presencia de un abogado negro en una corte suprema.

La escritura de Goodman es clara y poderosa, y las acuarelas de Lewis son ricas y matizadas. En una publicación en la que Goodman compara las luchas por los derechos civiles de los afroamericanos con una «marcha hacia la justicia», Lewis describe al Ku Klux Klan e incluso a Abraham Lincoln con una pistola cerca de la cabeza. Es un momento inquebrantable, y la metáfora de Goodman, que la justicia es a menudo una marcha de “[tres] pasos hacia adelante, un paso hacia atrás” y “[un] paso adelante, tres hacia atrás”, es efectiva.

La nota de su autor final, así como el resto del material anterior del libro, es reveladora. Goodman analiza las elecciones narrativas que tomó al presentar los hechos del evento, como incluir a Sarah en las escenas de la sala del tribunal, aunque no puede probar que estuvo presente en el juicio. Es un conjunto de pensamientos honesto e informativo del autor, y es bueno que los niños que leen libros de no ficción lo consideren.

Una historia conmovedora e inspiradora, esta es una excelente adición a las estanterías del aula y la biblioteca.

 

Julie Danielson presenta a autores e ilustradores en , un blog de literatura infantil.

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