El palacio escondido

El debut de Helene Wecker, , se materializó como por arte de magia en la escena literaria de 2013. En esa sorprendente y centelleante novela, el autor dio vida a la arcilla inanimada de una vieja leyenda (el golem) y al mismo tiempo dio forma compleja a las arenas movedizas de otra (el jinni). El deleite del lector se vio redoblado por esta magnífica síntesis del folclore judío y árabe. La amistad entre Chava el golem y Ahmad el genio en la ciudad de Nueva York de principios del siglo XX parecía tan inverosímil —y tan irresistiblemente seductora— como la paz entre dos civilizaciones en guerra inmemorial.

Como todos los grandes narradores de historias, Wecker sabe que nunca podemos tener suficiente de algo bueno, por lo que Chava y Ahmad están de regreso en The Hidden Palace . La aritmética de Wecker es clara: en la secuela, ahora hay dos golems y dos genios. Esta mitosis épica aumenta exponencialmente el poder narrativo y las consecuencias emocionales de la historia.

Chava y Ahmad han aprendido a ocultar sus verdaderas identidades para poder vivir entre los seres humanos, por lo que resulta sorprendente cuando los recién llegados, Yossele el golem y Dima la jinniyeh (una jinni femenina), nos devuelven violentamente a los temibles orígenes de la leyendas. Yossele no es más que arcilla cruda y animada, lista para matar a cualquiera para proteger a su creador. Dima es una criatura salvaje de viento y fuego, lista para engañar y destruir a un ser humano por capricho.

En la novela de Wecker, los eventos de la vida real tienen un impacto inexorable tanto en los personajes mortales como en los sobrenaturales. Tanto si eres un monstruo como un ser humano, no tienes más remedio que enfrentarte a la enormidad del hundimiento del Titanic , el incendio de Triangle Shirtwaist Factory o la Gran Guerra. De una crisis a otra, se desarrolla una alianza extraña e inquebrantable entre muchas personas y criaturas elementales, que se convierte en algo aún más maravilloso que el hechizo rabínico y la magia del desierto que dieron vida a los golems y genios. 

En cuanto al «palacio oculto», ¿dónde y qué es, si es lo suficientemente importante como para ser el título¿Podrían ser los experimentos obsesivos y desconsolados de Ahmad con el metal y el vidrio, después de pensar que lo perdió todoQuizás. Pero el autor puede desafiar al lector a participar en la creación simbólica del palacio, a dar testimonio de su noble construcción a partir de una comunión secreta y milagrosa de arcilla judía y elemento árabe. 

Los fanáticos de The Golem y Jinni han esperado ocho años por esta secuela, una eternidad menor perfectamente acorde con la precaria inmortalidad de los esperanzados monstruos de Wecker. Ha valido la pena la espera. 

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