El noble ajetreo

Autor: Colson Whitehead

¿Podría haber un escenario menos propicio que el Tropicana Poker Room en Atlantic City un sábado por la mañanaComo revela Colson Whitehead en The Noble Hustle , un trabajo de reportaje participativo de humor oscuro que lo encuentra (un aficionado decidido) intentando jugar al póquer con los profesionales, la respuesta es un rotundo no. En una típica mañana de sábado, la gente llega al Trop para el torneo de fin de semana; tipos regulares que el autor clasifica en tres categorías diferentes pero igualmente indeseables: los Methy Mikes, los Robotron y los Big Mitches.

El libro anterior de Whitehead fue la aclamada novela de zombies Zone One , una historia de terror emocionalmente devastadora con un escenario postapocalíptico y una trama demasiado plausible, cuya escritura parece haberle pasado factura. The Noble Hustle se abre justo después de haber terminado la Zona Uno . La revista Grantland le ha ofrecido la tarea de informar sobre las World Series of Poker (WSOP) en Las Vegas, pero es reacio a asumir el proyecto.

“Ahora que terminé con el libro, comencé a sentirme humano nuevamente”, dice Whitehead. “Quería reincorporarme a la sociedad, hacer lo que sea que hacen las personas normales cuando se juntan. Beba cerveza sin hormonas, sacrificada humanamente. Come micropollos. Compare las tristezas. . . . » Sí, eso es tristeza, plural, y el uso es demasiado apropiado, ya que Whitehead, como nos enteramos, lleva cuatro días de divorcio. Y viviendo en un apartamento de mierda. Y luchando con las «reglas de la paternidad en solitario».

A pesar de, o quizás debido a, el estado de ánimo triste de Whitehead, Hustle es un puntazo. Echándose a sí mismo como el desafortunado protagonista y dejando que su sensibilidad cómica, por cínica que sea, dirija la narrativa, Whitehead demuestra ser un observador ideal de la cultura del póquer. Una vez que acepta cubrir el torneo, que será transmitido por ESPN, tiene seis semanas para prepararse, por lo que comienza a practicar en el Trop, trabajando con un entrenador de póquer y jugando contra amigos escritores en juegos que son casuales en lugar de feroces. todo prácticamente en vano. «Por disposición», escribe Whitehead, «estaba conectado con la parte entrópica del juego, que dice que eventualmente lo perderás todo».

En las WSOP, se mantiene firme por un tiempo, pero al final del primer día, es «un trozo de carne humana temblorosa».

Whitehead escribe con autoridad sobre el póquer y ofrece mucha acción jugada por jugada, pero la historia que cuenta es mucho más que la de un novato con las probabilidades en su contra. También es la historia de un escritor confundido por la paternidad y la madurez. Puede que Whitehead no triunfe en las mesas, pero su nuevo libro es un ganador.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo de 2014 de BookPage. Descargue el número completo para Kindle o Nook .

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