El mayor error de Einstein

Espera, ¿Albert Einstein, cuyas ecuaciones revolucionaron nuestra comprensión de los orígenes del universo, cometió un errorEso es lo que plantea el escritor científico David Bodanis en El mayor error de Einstein . Las cualidades personales que le permitieron al joven Einstein hacer avances tan enormes le impidieron hacer avances similares en años posteriores, escribe Bodanis.

En este relato hablador, Bodanis nos da a Einstein, el joven, atrapado en su pasantía en la Oficina de Patentes de Berna, luchando por encontrar un puesto de profesor y adjunto a Mileva Marić, una ex estudiante de matemáticas a quien sus padres no podían soportar. Bodanis hace comprensibles las teorías de Einstein, utilizando analogías e ilustraciones para explicar el artículo de 1905 de Einstein que vincula la energía y la masa (E = mc 2) y su teoría de la relatividad general de 1915 (G = T), que indicaba que el universo se estaba expandiendo. Los astrónomos contemporáneos vieron el universo como estático, por lo que Einstein revisó su teoría, un error que sentó las bases para otro error, en opinión de Bodanis. Más tarde, científicos experimentales como el astrónomo de Cambridge Arthur Eddington, la graduada de Radcliffe Henrietta Swan Leavitt y el astrónomo belga Georges Lemaître demostraron que Einstein tenía razón al principio: el universo se estaba expandiendo.

Mientras tanto, el estado de la física subatómica también cambió, ya que los físicos Werner Heisenberg y Erwin Schrödinger teorizaron que las partículas más pequeñas no se comportan de acuerdo con las leyes de la física esperadas. Incluso a medida que aumentaba la evidencia experimental que respaldaba esta teoría, Einstein no estuvo de acuerdo, asumiendo que experimentos futuros le darían la razón. La obstinada negativa de Einstein a aceptar este concepto fue su mayor error, escribe Bodanis: “En su teoría de 1915, [Einstein] había revelado la estructura subyacente de nuestro universo, y tenía razón cuando todos los demás estaban equivocados. No iba a ser engañado de nuevo «. Esta negativa lo aisló de la generación más joven de científicos.

La biografía de Bodanis ofrece una ventana a los logros y errores de Einstein, así como a su vida: sus amistades, su complicada vida amorosa (dos matrimonios, muchas aventuras amorosas) y su aislamiento de otros científicos al final de su vida.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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