El libro de la alimentación

En The Book of Eating , el crítico de restaurantes de la revista New York Magazine Adam Platt ofrece un delicioso vistazo detrás de las escenas de una carrera histórica.

Hijo de un diplomático que creció comiendo las mejores albóndigas, ramen y dim sum que Asia tenía para ofrecer, a Platt claramente le encanta la comida. Pero a diferencia de sus compañeros famosos, como Ruth Reichl, AJ Liebling y Craig Claiborne, Platt no se toma demasiado en serio su papel como uno de los “críticos serios de restaurantes”. . . todavía operando bajo los antiguos y ligeramente andrajosos rituales Kabuki del oficio, con nuestros irónicos nombres de reserva falsos, nuestras cuentas de gastos menguantes y nuestros disfraces discretos, aunque en su mayoría inútiles.

Él sabe que tiene la rara suerte de ser un comedor profesional, y su amor y un ligero asombro por su trabajo se reflejan en este alboroto de un libro.

Si bien gran parte de The Book of Eating se centra en las décadas de Platt en la revista, los capítulos más deliciosos se centran en su infancia viviendo en Hong Kong y Taiwán. Él y sus hermanos se criaron con comidas tradicionales asiáticas, que recuerda todos estos años después con una claridad deliciosa: “Buffet de barbacoa de cordero y ternera comunal mezclado con cebolletas y diferentes salsas por los cocineros en un brasero gigante, curvo, calentado con carbón y luego servido, con una ceremonia desordenada, entre bollos de semillas de sésamo recién horneados «.

Platt sirve una elegante porción de chismes sobre la escena de los restaurantes de Nueva York, donde los chefs y dueños de restaurantes no tienen miedo de decir lo que piensan. El «rey voluble de la brasserie de Nueva York, Keith McNally», no tomó amablemente una crítica mediocre de su nueva pizzería, escribiendo en una carta abierta que Platt era calvo, con sobrepeso y fuera de contacto. (Aunque debe tenerse en cuenta que esto fue leve en comparación con lo que dijo Mario Batali sobre Platt, que no se puede repetir aquí, pero es el nombre colorido de un capítulo muy divertido del libro).

Las mayores ideas de Platt surgen cuando reflexiona sobre el papel evolutivo del crítico de restaurantes. Él escribe que, “después de que el meteoro de las redes sociales borró las viejas formas de hacer casi todo, aquellos de nosotros que habíamos logrado, por algún milagro divino, sobrevivir a las oleadas de cierres de revistas y despidos de los medios impresos, sin mencionar la comida clickbait las locuras que parecían arrasar el paisaje como plagas bíblicas cada semana, se estaban adaptando a nuestro nuevo entorno lo mejor que podíamos ”.

Es posible que los críticos de restaurantes tengan que competir en estos días con las listas de los 10 mejores y las fotos filtradas de Instagram del brunch de su primo, pero Platt ofrece un caso generoso e hilarante sobre el significado perdurable del crítico de restaurantes.

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