El libro de Jonás

Autor: Joshua Max Feldman

Incluso si su educación religiosa no se extendió más allá de la escuela dominical, probablemente esté al menos vagamente familiarizado con el libro bíblico de Jonás, el profeta reacio que visita el vientre de un pez grande. Basándose libremente en esa narrativa sobria y enigmática, el novelista debut Joshua Max Feldman ha producido un recuento contemporáneo conmovedor del cuento, que revela de manera plausible lo que podría ser para un hombre completamente moderno verse tocado por la mano de Dios.

Jonah Daniel Jacobstein es un ambicioso asociado de nivel medio en un gran bufete de abogados de Nueva York, recién contratado para trabajar en un caso importante de patentes que probablemente cimente su admisión a una asociación lucrativa. Pero Jonah comienza a desmoronarse cuando las visiones, incluida una de él mismo rodeado de personas desnudas, así como la destrucción de la ciudad de Nueva York, descienden sobre él. La carrera y la vida personal de Jonah pronto están en caída libre, y solo cuando conoce a Judith Klein Bulbrook, una joven cuya propia vida ha sido dividida por la tragedia, es capaz de dar los primeros y vacilantes pasos en el camino hacia la redención.

Feldman logra capturar la respuesta conflictiva de Jonah a la noción de que puede, por razones que no puede comprender, estar en contacto con lo divino. Después de su primera visión, Jonah aplica su intelecto de abogado para elaborar un conjunto de «Explicaciones lógicas» que van desde «hierba mala fumada» hasta «esquizofrenia». Solo cuando ha declarado que cada una de estas teorías es muy deficiente, Jonah, quien «entendió la divinidad de la forma en que la mayoría de la gente entendía el Wi-Fi», admite la posibilidad de que «algo bíblico estaba sucediendo». Feldman renuncia a cualquier escena de Jonah como un predicador de la esquina de una calle con barba y ojos desorbitados, optando por la autenticidad, no por la parodia, como su protagonista finalmente pregunta: «¿Por qué no simplemente darse por vencido y hacer el bien?»

El Libro de Jonás está tan actualizado como un iPhone 5S y tan atemporal como la pregunta que plantea: ¿Cómo podemos vivir una vida rectaA pesar de toda la frialdad irónica de la superficie moderna y elegante de su novela, como escritores de la mejor ficción moral, Joshua Max Feldman nos toca de maneras que son todo menos superficiales. 

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