El juicio de Adolf Hitler

Si Georg Neithardt hubiera hecho su trabajo en 1924, ¿habrían llegado al poder los nazis una década después?

Neithardt fue el juez presidente digno que podría haber relegado a Adolf Hitler al basurero de la historia cuando él y sus compañeros juristas condenaron y sentenciaron a Hitler en el juicio por traición que siguió al fallido Beer Hall Putsch de los nazis en Munich. En cambio, Neithardt trató a Hitler con la misma indulgencia paciente que se le podría otorgar a un mariscal de campo estrella atrapado cruzando la calle imprudentemente.

Lejos de detener a Hitler, el juicio elevó enormemente su estatura. El juicio de Adolf Hitler, del autor David King, es el primer relato de un libro en inglés sobre cómo sucedió esto, una obra poderosa que subraya el punto crucial que fue el juicio y lo mal que salió mal.

La prensa internacional descartó el fallido golpe de Estado del 8 al 9 de noviembre de 1923 por considerarlo risible porque comenzó en una cervecería. Pero la primera sección emocionante del relato de King deja en claro que podría haber llevado muy fácilmente a una guerra civil, si solo Hitler no hubiera sido demasiado impetuoso para esperar a que sus aliados en las fuerzas de seguridad bávaras solidificaran sus planes.

Neithardt no estaba tan interesado en ayudar a Hitler como en proteger a los altos funcionarios bávaros que habían estado tratando de utilizar a los seguidores de Hitler en su propio complot para derrocar al gobierno de Weimar en Berlín. Los jueces ocultaron la evidencia de colusión y permitieron que Hitler hiciera discursos grandilocuentes y ampliamente difundidos en los tribunales, por temor a que de otra manera pudiera soltar los frijoles. Luego lo sentenciaron a una prisión de club de campo, donde cumplió menos de seis meses.

Hitler todavía era un ciudadano austríaco entonces, y se suponía que Neithardt ordenaría su deportación después de su sentencia. Nunca sucedió. El juez tenía mucho que responder cuando se jubiló en 1937. El canciller Hitler le envió una nota amable, agradeciéndole por sus servicios.

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