El hombre más rico que jamás haya vivido

¿Nunca has oído hablar de Jacob FuggerProbablemente se deba a que nació en Augsburgo en 1459, nieto de un campesino suabo. Pero cuando murió en 1525, Fugger se había convertido, según el autor Greg Steinmetz (quien comparó el patrimonio neto de las personas ricas con el tamaño de la economía en la que operaban), en el hombre más rico que jamás haya vivido.

Cómo Fugger alcanzó tal riqueza es la historia que Steinmetz cuenta con tanta habilidad en su nuevo libro. Cuando nació, la familia de Fugger ya había ganado cierta prominencia como comerciantes textiles. La familia envió al joven Jacob a Venecia, entonces un gran centro comercial, donde aprendió banca y fue uno de los primeros en adoptar prácticas contables recién inventadas que le darían una ventaja sobre sus competidores a lo largo de su vida. A partir de ahí, Fugger pasó a financiar empresas comerciales, el Vaticano, guerras e incluso la elección del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Luchó contra las leyes de usura de la Iglesia Católica Romana y su victoria, dice Steinmetz, “fue un gran avance para el capitalismo. Se aceleró el financiamiento de la deuda. La economía moderna estaba en marcha «. Según Steinmetz, al facilitar la venta de indulgencias papales, Fugger también encendió la mecha de la Reforma.

Steinmetz, un ex periodista que ahora trabaja como analista de valores, escribe sobre Fugger en términos completamente modernos. Atribuye gran parte del éxito de Fugger, por ejemplo, a «su voluntad de apostar a lo grande, desafiar las probabilidades e ir a cualquier parte por un trato». Esto hace que el libro sea una lectura rápida y convincente. Pero a pesar de la corrupción que presenció y fomentó en la iglesia de su época, Fugger también creía que la iglesia era el camino hacia su salvación eterna. Fugger es, escribe Steinmetz, «una figura reconocible para los observadores modernos». Si lo es. Pero también es en gran medida un producto —quizás un producto avanzado— de su propia época extraordinariamente interesante.

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