El gran debate de Estados Unidos

Autor: Fergus M. Bordewich

La lucha de 10 meses en el Congreso de los Estados Unidos en 1850 para resolver cuestiones sobre el estado de los nuevos territorios ganados en la Guerra Mexicana y el futuro de la esclavitud en el actual Nuevo México y Utah podría haber resultado diferente. Al leer los discursos oficialmente informados de un grupo bastante diverso de senadores, que sentían apasionadamente sus creencias, uno siente que la secesión de los estados del Sur y la guerra con el Norte eran inminentes.

Tres figuras legendarias de la historia estadounidense: Henry Clay, Daniel Webster y John C. Calhoun (que estaba enfermo y murió durante la sesión), participaron en el debate. El liderazgo de Clay fue crucial. Su proyecto de ley Ómnibus, como se le llamaba con más frecuencia, proponía ocho resoluciones que, en conjunto, dijo, representaban «un gran esquema nacional de compromiso y armonía». Pero el enfoque de Clay se deshizo, y el senador Stephen Douglas vio hábilmente que la propuesta más amplia estaba dividida en proyectos de ley individuales sobre los cuales los congresistas podían votar (o abstenerse) en función de sus intereses políticos.

Fergus M. Bordewich trae este escenario dramático de Washington, DC, así como California, Texas, Nuevo México, Nueva York y Cuba, entre otros lugares, para iluminar la vida en el Gran Debate de Estados Unidos: Henry Clay, Stephen A. Douglas y el Compromiso que preservó la unión. Las dificultades del Congreso se hicieron evidentes cuando se necesitaron 63 votaciones nominales para elegir un Presidente de la Cámara de Representantes. En el Senado había tanto a favor de la esclavitud como en contra de la esclavitud Whigs y demócratas y propietarios de esclavos que eran unionistas. En un extremo, Jefferson Davis dijo que la esclavitud humana estaba plenamente justificada por la Biblia, validada por la Constitución de los Estados Unidos y una bendición para los propios esclavos. William Seward, por otro lado, declaró que había una “ley superior a la Constitución”: la ley de Dios que ordenaba a los cristianos desobedecer las leyes que consideraban injustas, en particular las que defendían la esclavitud. Bordewich señala que en el siglo XX, la desobediencia civil por motivos morales se volvería familiar, pero en 1850, los estadounidenses de todos los lados pensaron que tal comportamiento conduciría a la anarquía.

El autor también se centra en los dos presidentes que sirvieron durante este período. Zachary Taylor accedió a presentarse como candidato Whig a la presidencia con el entendimiento de que sería independiente de las demandas del partido. Se negó a hacer campaña en absoluto oa expresar opiniones sobre cuestiones perennes. Como presidente, se desarrolló que se oponía a un compromiso. Pero murió el 9 de julio y su sucesor, Millard Fillmore, estaba a favor del compromiso. Bordewich ve a Fillmore como la «más esquiva» de todas las figuras centrales en el debate. Su base política en el estado de Nueva York era un centro de actividad del ferrocarril subterráneo y detestaba la esclavitud. Sin embargo, lo vio como un problema político más que moral y pensó que el gobierno federal no tenía la autoridad para estar a favor o en contra.

Fillmore firmó de inmediato todos los proyectos de ley que formaban parte del Compromiso, excepto la Ley de esclavos fugitivos, una revisión drástica de lo que muchos en el sur consideraban la ineficaz ley de 1793 del mismo nombre. Dudó y tal vez se angustió por ello durante dos días antes de convertirlo en ley. Puede haber sido tanto un cálculo político como cualquier otra cosa, ya que planeaba postularse para la presidencia en 1852 y tuvo que considerar si sería más prudente para él ofender al Norte o al Sur. A medida que avanzaban los acontecimientos, Bordewich señala que la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos «tendría un impacto de mayor alcance en el problema de la crisis de esclavitud de la nación que cualquier otra faceta del compromiso».

Al final del día, California fue admitida en la Unión como un estado libre, se crearon los territorios de Nuevo México y Utah con el tema de la esclavitud a ser resuelto por la soberanía popular, se resolvió una disputa fronteriza Texas-Nuevo México a favor de Texas, el comercio de esclavos terminó en Washington, DC, y estaba la dura Ley de esclavos fugitivos, que el autor considera «la afirmación más intrusiva de la autoridad federal promulgada durante el período anterior a la guerra». Y, por supuesto, el Compromiso se mantuvo hasta la Guerra Civil.

Bordewich, cuyos otros libros incluyen Bound for Canaan: The Underground Railroad and the War for the Soul of America y Washington: The Making of the American Capital , ha escrito una rica obra que nos transporta a una época en la que los líderes se dieron cuenta de que solo llegaría a un compromiso. mantener unida a la Unión.

Publicaciones Similares