El futuro de un pueblo de los Estados Unidos

A People’s History of the United States , la obra fundamental del difunto Howard Zinn, se esforzó por contar la historia estadounidense no desde la perspectiva de los vencedores, sino desde la de aquellos que la experimentaron y, en muchos casos, sufrieron a causa de ella. En respuesta, Victor LaValle y John Joseph Adams se propusieron compilar una colección de ficción especulativa para continuar esas historias, para imaginar cuál será el futuro para aquellos que la historia ha olvidado. El resultado, A People’s Future of the United States , aborda hábilmente ese mensaje. Pero en el proceso, también plantea otra pregunta, una con tantas implicaciones para la vida contemporánea como cualquier otra: ¿cómo se ve la esperanza en una realidad cada vez más distópica?

Como era de esperar, las respuestas son variadas, desde los combatientes de la resistencia de A. Merc Rustad y hasta la utopía accidental de Ashok Banker, la perfección ilusoria de Jamie Ford y la pequeña y triunfante realización de armonía de . Existe un tema recurrente de conflicto abierto y división formal entre California y el resto de Estados Unidos. Algunos, como «Buenas noticias, malas noticias» de Charles Yu y «El sol en el exilio» de , se deleitan con una comedia tan sombría que el humor se siente rencoroso. Otros, como “Riverbed” de y “The Wall” de Lizz Huerta, son pesados ​​y resonantes. Hay historias de grandes causas («Read After Burning» de Mari Dahvana Headley) y triunfos personales ( «ROMA»). Pero todos comparten tres características: el enfoque en las multitudes olvidadas, omitidas o borradas de la historia que LaValle y Adams imaginaron; la voluntad de manejar la lente de la ficción especulativa para abordar las crisis de la condición humana; y una conciencia, consciente o no, de la dificultad de construir el futuro sobre una base que se desmorona rápidamente.

Tres historias en particular merecen una discusión detallada: la apertura, «La librería en el fin de América» ​​de ; “O.1” de Gabby Rivera; y el «Trastorno del apego» de Tananarive Due. Los tres son representaciones de mundos imperfectos, de lugares cuyos habitantes deben buscar su propio futuro en un mundo donde la existencia misma de cualquier futuro está, estuvo o pronto estará en cuestión.

La historia de Anders se trata casi más de su entorno que de su historia. Una librería a caballo entre una frontera en disputa, que sirve como el único vínculo entre las comunidades que alguna vez interactuaron libremente y ahora creen que el otro está condenado, es una presunción maravillosa, y la conceptualización de los libros en general y la ficción en particular como refugio es una de las más importantes. narrativas convincentes en esta colección. Sin embargo, lo que realmente separa a “La librería del fin de América” de sus pares es su casi sorprendente falta de pretensión. Hay un conflicto masivo, literalmente trascendental, que se desarrolla alrededor de la librería titular y, sin embargo, Anders lo evita. En cambio, ella elabora una carta de amor al tipo de fantasía que no aparece en ningún otro lugar en A People’s Future., del tipo que existe en un universo completamente separado del mundo real. Su yuxtaposición de la alegría persistente de la ficción reconocida contra el horror fatalista de una realidad que decae rápidamente no solo marca el tono para el resto del volumen, sino que también establece un alto punto de referencia para la calidad de las historias por venir.

En «O.1», el fin del mundo no es un apocalipsis. Más bien, es un ajuste, una especie de recalibración. Es, en muchos sentidos, la historia más esperanzadora de la colección. Su falta de un verdadero antagonista hace que la urgencia del conflicto de Rivera sea una demostración aún más impresionante de su considerable habilidad, y su visión de un mundo sin codicia es casi utópica. Pero más que cualquier otra historia de A People’s Future , “O.1” destaca la tensión inherente a tal proyecto. Cuando las fracturas en realidad son tan claras, cualquier intento de curarlas requiere un cataclismo, y el IMBALANCE de Rivera es una especie de bacteria deus ex , un híbrido benévolo de inteligencias artificiales y la vengativa quietud de NK Jemisin. Es una visión de un futuro ideal, sí, pero de uno que se impone, no se logra, y se traspasa con una reconocida fragilidad que da un aire de melancolía a una historia innegablemente esperanzadora. Se basa en la creencia de que, abandonados a nuestra suerte, nunca curaremos verdaderamente nuestras heridas.

«Trastorno del apego» podría interpretarse como el inverso de «O.1». Representa un mundo devastado por la peste, donde aquellos con los anticuerpos son apreciados y temidos a la vez, y donde una delicada paz negociada por los poderes humanos depende de la vigilancia y el control. Como «O.1», su lucha fundamental es navegar por el equilibrio entre la libertad y la seguridad. Pero a diferencia de la pieza de Rivera, la historia de Tananarive Due no es una de comenzar de nuevo. Más bien se trata de continuar, de la silenciosa resistencia de seguir como antes, de no suscribirse a un nuevo orden mundial. Los héroes de Rivera dan a luz a un mundo. Due se niega a dejar que uno muera. Y en lugar de una utopía melancólica, Due de alguna manera ha creado una distopía esperanzadora basada en la resiliencia, la necesidad y el instinto humano básico de cuidar.

A People’s Future of the United States concluye con “Now Wait for This Week” de Alice Sola Kim, una cruda reinvención del Día de la Marmota , contada desde la perspectiva de un repetidor involuntario. Representa de manera convincente la inevitabilidad de repetir una historia olvidada y la frustración profundamente arraigada de quienes recuerdan. Puede que no haya mejor manera de concluir tal colección de visiones bien elaboradas, frecuentemente aterradoras y a veces hermosas del futuro de Estados Unidos.

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