El fin del país

Autor: Seamus McGraw

La búsqueda de fuentes de energía sostenibles continúa con gran urgencia en muchos lugares. Un área que ha atraído mucha atención en los últimos años es un estrato de esquisto llamado Marcellus, que fue descubierto hace 150 años y recibió el nombre de una pequeña ciudad en el estado de Nueva York donde la capa de esquisto tenía, después de una serie de trastornos geológicos. , ha sido arrancado a la superficie. Algunas estimaciones dicen que contiene el tercer depósito de gas natural más grande del mundo, con un valor potencial de millones de dólares.

Llegar a ese gas natural, sin embargo, no es fácil. Parte del estrato de Marcellus se encuentra en el condado de Susquehanna, Pensilvania, una parte rural, rocosa y remota del estado poblada principalmente por varias generaciones de agricultores y sus familias. Cuando los representantes de las compañías de gas comenzaron a aparecer allí y trataron de persuadir a los terratenientes para que firmaran documentos que les otorgaran a las compañías el derecho a perforar en su propiedad, se puso en marcha una historia clásica de lugareños con profundas raíces familiares y sospechas de las grandes petroleras y el gran gobierno. frente a las grandes corporaciones dispuestas a gastar mucho dinero con la esperanza de obtener grandes beneficios. Al mismo tiempo, también podría proporcionar al menos una solución a corto plazo para las necesidades energéticas de la nación.

El periodista Seamus McGraw creció en el área y su madre fue una de las primeras en ser abordada por una compañía petrolera que quería un contrato de arrendamiento para perforar su propiedad. En el fin del paíscuenta la convincente historia de cómo los residentes de la comunidad cambiaron por esta aparente buena suerte que llevó, entre otras consecuencias, tanto buenas como malas, lo que un residente llamó “el fin del país”. Dos de las personalidades destacadas de la historia son Ken Ely, un ermitaño a veces cascarrabias y autodenominado que ha vivido allí durante muchos años, y una recién llegada, Victoria Switzer, una ex maestra que se mudó al área con su esposo para construir una casa. ese podría ser su refugio. Aunque son diferentes en muchos aspectos, Ken y Victoria se encuentran como aliados poco probables para lidiar con algunos de los aspectos negativos de los grandes cambios que enfrentan los terratenientes. Otra figura clave es Terry Engelder,

Pero hay mucho más en este relato cuidadosamente investigado y bellamente escrito. McGraw quiere que entendamos que “toda la historia del esquisto Marcellus. . . era en sí misma una historia de accidentes aleatorios y coincidencias improbables «. Habla de hombres únicos y, a menudo, desesperados que a lo largo de los años estaban obsesionados con dominar y someter esta vasta área de potencial energía subterránea. Nos da una historia de algunos de ellos que hicieron contribuciones significativas pero no se beneficiaron personalmente de ellas. Entre muchos otros temas, explica la controvertida práctica del «fracking», la abreviatura de «fracturación hidráulica». Aunque los perforadores dan fe de su seguridad, el gobierno estatal de Pensilvania y el gobierno federal consideran que el agua frack usada es tan peligrosa que dicen que es el subproducto más tóxico del desarrollo de gas.

La historia que cuenta McGraw tiene lugar a lo largo de cientos de millones de años, y también trata sobre nuestro presente y nuestro futuro. Es una historia personal sobre cómo familias y una comunidad enfrentaron los desafíos y dilemas planteados por las empresas energéticas y por la protección de su propia tierra y el medio ambiente. The End of Country es un libro importante que trata temas complejos de una manera fácil de leer.

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