El cuento de Halcyon Crane

Autor: Wendy Webb

Hay un género de ficción que bien podría llamarse «turismo de terror». En tales historias, el protagonista viaja a un destino increíblemente atractivo, donde se desata el infierno. Las obras maestras del género son seguramente Drácula (¡oh, Transilvania!) Y El resplandor (hablamos de un hotel de «último recurso»). Ingrese a la novelista de debut Wendy Webb, quien les da a Bram Stoker y Stephen King una carrera por su presupuesto de viaje, inventando una isla en los Grandes Lagos que no se puede igualar por su belleza natural prístina, la riqueza de la historia y las comodidades turísticas. . . y puro terror sobrenatural.

Una de las razones por las que The Tale of Halcyon Crane merece un lugar en el canon del horror del turismo es su giro inicial del cuchillo emocional: el descubrimiento traumático que obliga a nuestra heroína, Hallie James, a emprender su viaje a la isla Great Manitou. Fantasmas, muerte violenta, brujas: ninguna de estas terribles presencias en la isla se compara con la devastación psicológica del comienzo de la novela, cuando Hallie descubre que ella no es la persona que pensaba que era, ni tampoco su padre. , ni a su madre, ni a nada que haya creído sobre su familia. Este horror interno supera las amenazas meramente externas impuestas por Stoker y King.

El impacto emocional del corazón de las tinieblas de la isla en la heroína de Webb también contrasta completamente con la forma en que suelen ir las cosas en el género. En Drácula y el resplandor (o el corazón de las tinieblas , para el caso), el héroe o heroína es poseído por el horror, se deshace y se vuelve monstruoso. Pero en The Tale of Halcyon Crane , Hallie James se enfrenta al horror y se adueña de sí misma, entrando en su auténtica identidad, con todas sus dificultades intactas.

El espíritu afirmativo de la novela puede que no sea del agrado de los fanáticos del terror, pero ciertamente da una explicación más generosa de cómo el espíritu de un lugar hermoso puede afectar de manera compleja a un ser humano, tanto para bien como para mal. Wendy Webb es una periodista profesional, ante todo. Como esos maestros periodísticos Dickens y Twain antes que ella, ella sabe que para escribir una buena prosa de viajes, debes dar un relato vívido tanto de los demonios que encuentras en el camino como de los demonios que traes contigo. De esa forma, el lector siempre se sentirá como en casa.

Michael Alec Rose es un compositor que enseña en la Blair School of Music de la Universidad de Vanderbilt.

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