El comerciante de joyas de Pegu

Autor: Jeffrey Hantover

Las joyas del sudeste asiático fueron apreciadas en toda Europa durante el Renacimiento, y los comerciantes realizaban regularmente el precario viaje de varios años a través de los mares para intercambiar preciosos rubíes y zafiros que adornarían las coronas de los reyes y los cuellos de las mujeres nobles. En El comerciante de joyas de Pegupor Jeffrey Hantover, Abraham es un judío italiano enviado por su tío al reino birmano de Pegu para comprar gemas. La historia se cuenta a través de cartas que le escribe a su primo Joseph. Al principio le asustan los extraños tatuajes y adornos que prefieren los paganos locales (en su mayoría budistas), pero siente su primera prueba de libertad en estas costas lejos de los guetos de Venecia. El choque cultural comienza cuando su intermediario, Win, explica la costumbre local de que se espera que los hombres extranjeros tomen la virginidad de las mujeres antes de que se unan oficialmente a los hogares de sus maridos. Abraham lucha por encontrar el equilibrio entre lo que su religión le dice que es correcto y lo que ayudará a que su negocio prospere. A medida que Abraham se sumerge en la cultura de Pegu y sus problemas políticos, comienza a ver la belleza en la religión de la gente, sus costumbres y en la gente misma. Cuando una novia viuda viene a vivir a su casa, descubre que hay mucho más en el mundo de lo que jamás imaginó, y que la pertenencia se puede encontrar incluso entre personas que aparentemente no tienen nada en común.

La novela, la primera de Hantover, es una hermosa, aunque un poco lenta, historia de amor que supera obstáculos y las formas en que los viajes y la inmersión en otra cultura pueden cambiar vidas. A través de las cartas de Abraham, los lectores lo ven convertirse en una persona diferente y mejor como resultado de sus experiencias en Pégu.

Uno esperaría que el escenario fuera un personaje principal en un libro como este, pero en realidad no hay mucha descripción del exuberante entorno en el que se desarrolla esta historia. En cambio, los lectores pueden disfrutar de una larga mirada al paisaje interior de un hombre de fe cuyo mundo es sacudido por el poder de un amor inesperado.

Sarah E. White escribe desde Arkansas.

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