El círculo

Autor: Dave Eggers

Hace veintiún años, justo cuando la World Wide Web comenzó a existir en la práctica, el difunto teórico de los medios Neil Postman publicó un libro titulado Technopoly: The Surrender of Culture to Technology . En él, postuló que cada nueva tecnología está envuelta alrededor de una bomba sin explotar de consecuencias no deseadas. El DDT no solo acabó con los mosquitos, sino también con las aves. Los automóviles nos trajeron movilidad. . . y smog. El teléfono celular, originalmente promovido como una herramienta para liberar a los trabajadores de sus oficinas, en cambio nos ha unido a ellos.

En The Circle , el fundador de McSweeney (y ex finalista del Premio Nacional del Libro por Un holograma para el rey del año pasado ) Dave Eggers nos lleva al mundo de Big Data y nos muestra cómo u topia está separada de la dys topia por solo tres letras.

Mae Holland es rescatada de un trabajo sin salida en una empresa de servicios públicos del centro de California para trabajar en Circle, un mega conglomerado global que se asemeja a Google, Apple, Facebook y Microsoft en un gigantesco monstruo económico. Todos los pertrechos (boleras, jardines orgánicos, atención médica gratuita en el lugar, dormitorios de la empresa, el ambiente pastoral del “campus” del norte de California) le dan la apariencia de un paraíso para los trabajadores de la nueva era. Y aunque Eggers no otorga explícitamente la directiva principal de Google de «No seas malvado» al Círculo, su declaración de misión, «Todo lo que sucede debe ser conocido», ciertamente refleja el apetito voraz de Google por curar el planeta.

A medida que la estrella de Holland asciende en la compañía, la cantidad de pantallas en su escritorio se multiplica, junto con un auricular, un brazalete de monitoreo de signos vitales y, en última instancia, una cámara montada en el cuerpo, a medida que se vuelve cada vez más adicta a los comentarios de las redes sociales. . Los altos mandos consideran que su inclinación ocasional por desconectarse es la antítesis de la misión de la empresa, y en un golpe maestro orwelliano de reeducación, se convierte en la encarnación viviente del nuevo manifiesto corporativo de tres partes del Círculo: “Los secretos son mentiras. Compartir es demostrar interés. La privacidad es un robo «.

Al igual que la proverbial rana que se deja caer en la olla de agua fría, Holland no reconoce el calor que se aplica debajo de ella, incluso cuando tiene algunas consecuencias inquietantes y trágicas. Si bien de vez en cuando siente lo que ella llama «la lágrima», una brecha cada vez mayor entre su audiencia de la vida cibernética y las relaciones del mundo real, la inmersión en el trabajo de Circle la desvía de la creciente incomodidad de la introspección. Y ahí está el problema.

A diferencia de su protagonista, Eggers se sumerge de lleno en la complicada cuestión de qué sucede cuando la membrana que separa nuestro yo público y privado se borra en el crisol de la comunidad. Y en el espacio de 500 páginas de obra de moralidad del siglo XXI enérgicamente conmovedoras y muy atractivas, regresa a un punto que el profesor Postman señaló hace más de dos décadas:

La computadora y su información no pueden responder a ninguna de las preguntas fundamentales que debemos abordar para hacer nuestra vida más significativa y humana. . . . No puede proporcionar un medio para comprender por qué estamos aquí o por qué luchamos entre nosotros o por qué la decencia se nos escapa con tanta frecuencia, especialmente cuando más la necesitamos. La computadora es, en cierto sentido, un juguete magnífico que nos distrae de enfrentar lo que más necesitamos enfrentar.

O, como comentó el caricaturista Walt Kelly un par de décadas antes, «Nos hemos encontrado con el enemigo y él somos nosotros».

 

Thane Tierney vive en Los Ángeles, donde mantiene una página de Facebook, una cuenta de Twitter, un blog e incluso una página vestigial de MySpace, aunque con frecuencia sale de casa sin su teléfono celular.

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