El científico y el espía

Un campo de maíz cuidadosamente plantado en Iowa puede no parecer el escenario de una guerra comercial internacional, pero las apariencias engañan. Mara Hvistendahl, finalista del Premio Pulitzer de no ficción, ha escrito sobre China durante más de una década. Hvistendahl, una ex del Medio Oeste que se siente igualmente cómoda en las cocinas de los agricultores como en su apartamento de gran altura en Beijing, tiene una ubicación única para contar esta historia inesperadamente dramática.

Robert Mo vino originalmente a los Estados Unidos para seguir una carrera en termodinámica. Incapaz de conseguir un trabajo de tenencia en la academia, Mo aceptó un lucrativo puesto en una empresa agrícola china. Pronto, Mo estaba de camino a varias ciudades del medio oeste.

Los informes policiales registran avistamientos de «un hombre asiático con traje, de pie en un campo de maíz». Mo buscaba muestras de maíz de las empresas más importantes del sector, Monsanto y DuPont Pioneer, y no estaba solo. Muchas empresas buscan atajos a los tipos de variedades de maíz de alto rendimiento que son propiedad intelectual privada en los EE. UU. Mo pronto se ve perseguido por agentes del FBI, y se produce un lento juego del gato y el ratón. Un consultor de maíz más grande que la vida, Kevin Montgomery, intenta armar el rompecabezas mientras bebe limonada en su porche trasero. Como sugieren las entrevistas de Montgomery con Hvistendahl, las tácticas tanto de los chinos como del FBI son igualmente desconcertantes para un conocedor de la genética del maíz.

El espionaje agrícola chino ha sido un tema de creciente importancia, pero ¿de dónde provienen nuestras ideas sobre ChinaEn El científico y el espía, Hvistendahl rastrea los detalles del caso de Mo, pero también explora la historia racializada de las investigaciones del FBI sobre inmigrantes chinos. Su cuidadosa contextualización del caso hace que sus detalles surjan con la incertidumbre de un espejo de una casa de diversión. Aquellos que parecen perpetradores se ven, en ciertos aspectos, como víctimas y las víctimas como perpetradores. A medida que la «verdad» del caso en sí se desvanece, lo que queda es la sensación de que el caso es, como dice Hvistendahl, «una prueba de Rorschach» para las opiniones sobre la amenaza tecnológica china. Para encontrar su propia perspectiva, lea esta fascinante historia, que habla de las tensiones geopolíticas más importantes que dan forma a nuestro tiempo.

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