El Cheffe

Parece poco probable que la autora Marie NDiaye, ganadora del premio Goncourt, se propusiera ser el Camus de la cocina, pero su última novela, The Cheffe , recuerda una serie de paralelismos con la muy venerada novela francesa de 1942 The Stranger . En primer lugar, su narrativa se presenta en primera persona, completamente en flashback. En segundo lugar, el narrador solitario parece tener una relación ambivalente con su memoria. Y tercero, la novela está poblada de personajes algo astringentes que no hablan mucho de trivialidades.

Pero dejemos de lado a Monsieur Camus por el momento y consideremos la complicada relación que tiene nuestro narrador con la mujer a la que se refiere a lo largo del libro simplemente como «la Cheffe» ( cheffe  es la palabra francesa para una chef femenina). Está bastante claro desde el principio que Cheffe ha fallecido, y nuestro narrador tiene que arreglar algunas cuentas, algunas con un periodista y otras aparentemente para sí mismo después de su partida.

Si bien no es estrictamente necesario, es útil si el lector tiene algún sentido de la cultura gastronómica francesa, que combina el ejército y el monasterio en su rigurosa disciplina. Los chefs de la vida real a menudo se vuelven nostálgicos por la temible jerarquía en la cocina, donde incluso una ceja arqueada de Le Boss puede reducir a un charco a un joven cocinero sensible. Eso se duplica cuando el cocinero en cuestión lleva no solo un cuchillo sino también una antorcha; El amor no correspondido del narrador por el Cheffe recorre la novela como hilos de azafrán en una bullabesa.

La propia Cheffe es algo inescrutable de una manera esencialmente gala; obviamente apasionada por su comida, pero aparentemente indiferente a la respuesta que recibe. De hecho, cuando su restaurante gana su primera estrella, concluye: «Todo ha terminado». En realidad, no lo es, pero pone en marcha un ciclo que impulsa al libro a su clímax inesperado. Y como una gran comida, The Cheffe nos deja agradablemente saciados pero aún con ganas de más.

 

Thane Tierney vive en Inglewood, California, y escribe extensamente sobre temas relacionados con la comida tanto en revistas como en su blog, templeofthetongue.com .

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