El asedio

Autor: Cathy Scott-Clark

Fue hace apenas cinco años cuando, en la noche del 26 de noviembre de 2008, un grupo de terroristas realizó una serie de ataques por todo Mumbai. The Siege se centra en los rehenes retenidos en el Taj Mahal Palace Hotel, que tenía una reputación mundial por su glamour de alta gama. Al final de la terrible experiencia, 31 personas y un perro «rastreador» de seguridad estaban muertos, cientos estaban heridos y gran parte del hotel se había quemado. Sorprendentemente, podría haber sido mucho peor.

Los autores Cathy Scott-Clark y Adrian Levy enfrentaron numerosos desafíos al investigar este libro. Las personas que sobrevivieron a los hechos se mostraron reacios a revivirlos. Cuando lo hicieron, sus relatos a menudo contradecían directamente los de otros testigos. Pudieron establecer una línea de tiempo investigando registros telefónicos y de mensajes de texto, y desde allí mapearon eventos desde tantas perspectivas como fuera posible. Los altos mandos de la organización Lashkar-e-Toiba les dijeron a los padres de los terroristas, todos los cuales murieron en los ataques, que sus hijos fueron martirizados en otro lugar o murieron accidentalmente; incluso ver una foto de su hijo en una morgue india no logró persuadir a un padre, quien insistió: «Esa es una ficción creada por India y Estados Unidos».

Los autores tienen una historia apasionante y compleja que contar, por lo que es un poco confuso cuando pasan más de 60 páginas presentando personajes antes de comenzar a diagramar la acción. En lugar de facilitar la diferenciación de todos, aumenta la confusión. Eso puede ser intencional —el bombardeo, los ataques con granadas y el fuego de los rifles de asalto crearon un estado de caos abyecto— pero este lector tuvo que remitirse a pasajes anteriores numerosas veces para orientarse.

A través del caos surgen algunas imágenes muy vívidas, especialmente de los jóvenes yihadistas. Muchos de ellos abandonaron la organización durante el entrenamiento y llamaron a sus familiares para que los recogieran frente a las puertas del recinto. Otros esperaban allí, y cuando nadie vino a buscarlos, sus destinos estaban sellados. Es escalofriante ver a una organización paquistaní que detesta a la India y los EE. UU. Utilizando por igual Google Earth para detectar ubicaciones y monitorear los ataques. Cuando los jóvenes son enviados a su camino, sus mochilas contienen armas y botellas de Mountain Dew.

El asedio no es una lectura fácil, pero es importante; rinde homenaje a los actos heroicos cotidianos de quienes estuvieron allí y deja aterradoramente claro lo poco que se necesita para crear un terrorista.

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