El artista de la desaparición

Autor: Anita Desai

Durante las últimas cinco décadas, Anita Desai se ha centrado en los personajes indios que se enfrentan a la vida moderna en casa y en todo el mundo. Su obra más reciente, The Artist of Disappearance , es una colección de tres novelas novelas ambientadas en la India de un pasado no muy lejano, escritas con la habitual elegancia y simpatía de Desai.

Las dos primeras historias tratan de personas que se encuentran en los límites de la vida. Cuando se les ofrecen nuevas oportunidades, se quedan atrás o avanzan, solo para ser rechazados por fuerzas fuera de su control. En «El Museo de los viajes finales», el narrador recuerda sus primeros años como funcionario en un país cambiante y un museo privado lleno hasta los topes de bellas artes y esculturas que se pudren en medio del bosque. Aunque los cuidadores le ruegan que los ayude con el mantenimiento y la financiación, deja escapar la oportunidad. Aún así, sus sueños están atormentados por el recuerdo. En «Translator Translated», Prema, una maestra solitaria aprovecha la oportunidad de traducir a un amado autor regional, que escribe en el idioma nativo que hablaba la propia madre de la maestra. Pero después de encontrar un éxito moderado, Prema comienza a alterar los mensajes de texto que le han asignado.

La historia del título del libro habla de Ravi, un recluso que vive aislado en las ruinas en descomposición de la finca de su familia. Cuando los terrenos son visitados por un grupo de realizadores de documentales, descubren un área al aire libre donde ha estado arreglando plantas, rocas y hojas en patrones elaborados. Su descubrimiento es tan angustioso para Ravi que jura nunca volver a hacer nada. Pero el impulso de crear es demasiado fuerte, y la imagen final que representa la forma en que este hombre ferozmente orgulloso pero reservado continúa haciendo arte dejará al lector profundamente conmovido.

Las tres historias documentan una cultura moderna en la que lo indígena se comercializa y el arte se hace solo para venderse a la audiencia más amplia posible. Todo lo que es único corre el riesgo de ser destruido o mercantilizado. Pero los personajes de Desai no pueden ocultar por completo su singularidad o su pasión. Estos no son dramas llenos de acción, sino pequeños cuentos de un maestro narrador sabio sobre los poderosos efectos de la soledad y el deseo humano de dejar atrás algo significativo.

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