El Artista de Henna

The Henna Artist  se desarrolla en la ciudad rosa de Jaipur, India, y sigue a Lakshmi, un homónimo de la diosa de la riqueza. Lakshmi ha abandonado a su marido, Hari, y ahora trabaja en Jaipur aplicando diseños de henna vertiginosos a las mujeres más elitistas de la ciudad. Lakshmi también es una experta herbolaria y crea deliciosas golosinas indias para aliviar las dolencias y problemas de sus clientes, así como bolsitas de té que sirven como método anticonceptivo. Aprendió todas estas habilidades de su suegra, una mujer amable y talentosa.

El negocio de Lakshmi está en auge. Incluso está planeando encontrarse con el maharani en el palacio. Pero el mundo de Lakshmi se pone patas arriba cuando su hermana, Radha, aparece con Hari. Radha, llamada «Chica de la mala suerte» por los comedores de chismes de su pequeño pueblo, no sabía que Lakshmi existía hasta que se dio cuenta de que su madre estaba quemando cartas tan pronto como llegaron. Lakshmi tampoco sabía que Radha existía hasta que vio a su hermana en carne y hueso. Sus ojos azul verdoso combinan a la perfección. 

Lakshmi toma obedientemente a Radha bajo su protección, pero su enérgica hermana pequeña quiere explorar su nueva ciudad y todas sus delicias, y pronto varios pasos en falso conducen a que se desate el infierno.

Rico en detalles y brillante en sabores y texturas, The Henna Artist es un vistazo fabuloso a la cultura india en la década de 1950. Notarás ciertos vestigios de la colonización británica y verás cómo la cultura occidental impregna Jaipur. A lo largo de su primera novela, Alka Joshi explora las complejas relaciones de las mujeres en la India, ofreciendo una introducción al sistema de castas que separa y define a las personas, y comenta sobre el trabajo a menudo invisible pero profundamente importante que se considera «trabajo de mujeres». 

La prosa de Joshi es rítmica y seductora, y sus personajes son multidimensionales y vivos. Esta es una novela de esperanza, ambición y sanación.

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