Einstein: su vida y su universo

Autor: Walter Isaacson

Es redundante decir que Albert Einstein es el científico más famoso del mundo. El simple hecho de decir su nombre es suficiente para aclarar el punto. Camisetas, carteles, muñecos de acción e innumerables libros dan testimonio del control que ejerce sobre la sociedad 52 años después de su muerte. Todavía se le cita extensamente, a menudo fuera de contexto, y sus ideas todavía se debaten acaloradamente tanto dentro como fuera del mundo de la ciencia. Pero como ocurre con cualquier celebridad, la ficción y los hechos están tan entrelazados que nuestra visión del hombre se ve empañada por el mito. En Einstein: su vida y universo , Walter Isaacson separa las nubes.

El autor de best-sellers Isaacson, ex editor gerente de Time y director ejecutivo de CNN, estableció sus credenciales como biógrafo con Benjamin Franklin: An American Life  (2003). Isaacson, el primer escritor en tener acceso completo a todos los documentos de Einstein, incluidas las cartas personales recién publicadas, hizo un buen uso de su acceso. Einstein está magníficamente ensamblado y notablemente legible. Tanto el genio como el hombre brillan en casi todas las páginas. Y algunos de los aspectos más notables del hombre fueron sus aparentes contradicciones: un joven revolucionario que pasó sus años de madurez defendiendo viejas ideas. Judío no practicante y ferviente sionista. Un pacifista que fomentó el desarrollo de la bomba atómica. Un hombre irreligioso y despreciador del ateísmo. La relación de Einstein con el mundo se definió por su naturaleza rebelde, un odio cercano a la autoridad que alienó a sus profesores universitarios, provocando que se negaran a proporcionar referencias; tuvo que aceptar un puesto en la oficina de patentes suiza en lugar de en la academia. Esta feroz independencia también lo convirtió en un hombre difícil de vivir. Sus romances fueron turbulentos y sus matrimonios estaban subordinados a su búsqueda de descubrimientos científicos. Como señala Isaacson, “las relaciones personales involucran las fuerzas más misteriosas de la naturaleza. De la vida de Einstein se desprende claramente que el secreto del amor seguía siendo tan esquivo para él como una teoría del campo unificado «.

En primer lugar, Einstein era un científico, una carrera muy adecuada para un inconformista. Isaacson detalla cada contribución trascendental del arquetípico profesor distraído. En el año milagroso de 1905, Einstein publicó cuatro artículos tan revolucionarios que la física aún no se ha recuperado. La más famosa fue su teoría de la relatividad especial, el resultado de un destello de comprensión seguido de un trabajo exhaustivo. Pero Einstein no trabajó en el vacío. Leía con voracidad física y filosofía y se comunicaba con cualquiera que tuviera algo que decir que valiera la pena, tanto si estaba de acuerdo con ellos como si no. Como dijo el propio Einstein, «la intuición no es más que el resultado de una experiencia intelectual anterior». Cuando sus descubrimientos dieron a luz a la rareza probabilística de la mecánica cuántica, Einstein se rebeló de nuevo, esta vez defendiendo las viejas ideas del determinismo y la realidad objetiva. La humanidad del anciano parecía depender de la creencia de que Dios no permitiría que una tirada de dados dictara el curso de Su creación. A Niels Bohr, campeón de la mecánica cuántica y amigo de Einstein, le encantaba reprender a su colega más famoso por su certeza, una vez que comentó: «¡Einstein, deja de decirle a Dios lo que tiene que hacer!»Einstein es, como declara su subtítulo, un resumen de la vida del gran hombre y su universo, sus debilidades y sus descubrimientos. Vale la pena asignar el tiempo y el espacio del lector.

Chris Scott escribe desde Nashville.

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