Dulce amargo

Sweetbitter , la primera novela de Stephanie Danler, es el equivalente literario de la mousse de chocolate con pinchos: la más ligera de las golosinas, pero con una potente patada. Danler, una ex camarera, ha creado una pieza de ficción alegre que dramatiza las actividades detrás de escena de un elegante restaurante de Manhattan con detalles exactos y despiadados. La descripción de esta novela episódica de los miembros del personal que gritan blasfemias y esnifan las drogas más fuertes es tan precisa y vívida que, la próxima vez que visite un restaurante elegante, puede que se pregunte qué están haciendo esos saludadores sonrientes detrás de la puerta batiente.

En junio de 2006, una estudiante de inglés de 22 años llamada Tess llega a Nueva York desde su ciudad natal del Medio Oeste y consigue un trabajo como camarera en el restaurante más popular de Union Square. Tess es tan principiante en la comida que, cuando le pidieron durante su entrevista que nombrara “las cinco uvas nobles de Burdeos”, “imaginó uvas de dibujos animados con coronas en la cabeza, dándome la bienvenida a sus castillos”.

Sin embargo, el propietario contrata a Tess porque la ve como una «cincuenta y uno por ciento», una persona que tiene la empatía y la ética de trabajo que carecen de muchos empleados de restaurantes. Pronto, Tess forma parte de un equipo que incluye a un chef que exige que nadie le hable mientras cocina, un corredor de comida que escribe guiones y el barman del que Tess está enamorada.

De vez en cuando, Danler se esfuerza demasiado por ser literario, pero en su mayor parte, Sweetbitter es un festín de diálogo burdo y conocimiento de la industria. «Te encontrarás con secretos», dice Tess al principio de la novela. También lo harán los lectores de este entretenido debut.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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