Divideme por cero

El sexto libro de Lara Vapnyar es una novela inteligente que abarca el amor y la muerte, redactada en un manual de instrucciones.

Katya, escritora que vive en Nueva York y tiene dos hijos, está en medio de un divorcio, está comprometida con un hombre rico al que no ama y todavía está enamorada de otro hombre que nunca será suyo. Mientras tanto, la madre moribunda de Katya toma notas para un libro de texto de matemáticas que es muy diferente de las guías que escribió en Moscú. Este libro de texto está destinado a no matemáticos, ya que aplica las matemáticas a la vida real. Estas notas son el último vínculo de Katya con su madre, quien usa las matemáticas para darle sentido a su desordenada vida.

En la Rusia secular y caótica postsoviética, las matemáticas proporcionan una racionalidad clara en la que la madre de Katya puede depositar su fe. Pero para Katya, las crípticas notas matemáticas de su madre plantean más preguntas que respuestas. Aún así, descubre conexiones creativas entre conceptos como “operaciones en el espacio curvo” y su situación. Su casa es como la “paradoja espacial” del artista MC Escher, con escaleras que no conducen a ninguna parte y habitaciones que no se unen. Los números negativos ocupan un espacio real y doloroso. Las líneas paralelas se encuentran en un universo multidimensional donde perder a una madre se siente como enamorarse.

Los gráficos, ilustraciones, dibujos y notas en el texto añaden ligereza. Katya también es muy divertida. Se mete en problemas por reírse en situaciones delicadas. Su comportamiento es extremo e infantil. Es fácil de amar y su voz en primera persona es accesible y atractiva. Los hombres a los que está unida son brillantes e ingeniosos, y comparten su amor por la literatura y el cine. Ella menciona a Alice Munro como su autora favorita, y la propia admiración de Vapnyar por Munro se muestra en la prosa elegante y terrenal.

Hacia el final, las asociaciones matemáticas desaparecen y las anécdotas se vuelven más breves y serias. El lado oscuro de la comedia se manifiesta en una visión culminante de una vida al borde de un cambio radical. En última instancia, Katya se está narrando su historia, una guía de autoayuda para crecer y convertirse en la adulta que su madre desea que sea.

Divide Me by Zero, un libro de ejercicios de matemáticas sobre el amor y la muerte, ofrece lecciones de vida profundas y llenas de humor.

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