Descifrando el código de envejecimiento

El biólogo teórico Josh Mitteldorf y el escritor y filósofo ecológico Dorian Sagan se han unido para ofrecernos un examen completo del envejecimiento humano en Descifrando el código del envejecimiento: la nueva ciencia de envejecer y lo que significa para mantenerse joven . Sin embargo, el subtítulo es algo engañoso: este no es un libro sobre cómo revertir el envejecimiento o lograr la inmortalidad. Más bien, los autores nos muestran cómo envejecen varias formas de vida y ofrecen una mirada reflexiva sobre cómo el envejecimiento sirve como un medio biológico para mantener la supervivencia de las especies (léase: crecimiento cero de la población).

“El envejecimiento”, escribe Mitteldorf, “está integrado en nuestros cuerpos. . . . El envejecimiento no solo ocurre, sino que está regulado y controlado por nuestros genes «. Este hecho, que a los evolucionistas les cuesta entender (¿por qué, después de todo, el cuerpo produciría un proceso de debilitamiento y muerte que va en contra de los genes más robustos de los humanos para el crecimiento y la reproducción sexual?), Es el motor de la libro, que también se alimenta de la tensión entre lo que sabemos ahora sobre genética y las diversas postulaciones sobre la evolución humana y la longevidad.

Mitteldorf y Sagan defienden de manera convincente el argumento positivo a favor de la selección natural. El “programa de muerte” en nuestros genes previene la esperanza de vida ilimitada, evitando así niveles de población insostenibles, un derrumbe de los sistemas ecológicos y la eventual extinción de especies. Pero hay un tema secundario y paradójico sobre el que gira el libro: aunque el envejecimiento es inevitable (a pesar de todos los retoques del genoma humano que están ocurriendo ahora en muchos lugares, como el Instituto J. Craig Venter de California), “los humanos inteligentes pueden derrotar el programa de muerte de la naturaleza y ganar. . . vidas mucho más largas y saludables «.

Aunque la medicina y la ciencia modernas están ganando terreno frente al retraso de las enfermedades debilitantes y la fragilidad, los humanos, dicen los autores, debemos abordar «la mortalidad fundamental de nuestros cuerpos físicos: el infinito no es parte de la física, y mucho menos de la biología».

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