Descenso ciego: la búsqueda para descubrir el lugar más profundo de la Tierra

Autor: James Tabor

Magellan, Amundsen, Armstrong: si la mera mención de estos nombres enciende su pasión por la exploración, el descubrimiento y la aventura, el último libro de James M. Tabor lo complacerá en todos los aspectos y más. Blind Descent narra la trepidante búsqueda mortalmente peligrosa para llegar al núcleo de la Tierra y la carrera para llegar allí primero por parte de dos hombres ferozmente competitivos de personalidades opuestas: el ucraniano tranquilo y modesto, Alexander Klimchouk, y Bill Stone, el estadounidense impetuoso, autoritario (ya veces controvertido).

Mucho más allá de la relativa mansedumbre de las cuevas comerciales o incluso los abrumadores desafíos de la espeleología, esta misión lleva a los hombres y sus equipos a «miles de pies de profundidad y muchas millas de largo» en los misterios subterráneos inexplorados de la supercueva. El peligro está siempre presente; las caídas, las inundaciones, la asfixia, los vientos huracanados, la hipotermia y el “trastorno particularmente insidioso llamado El Rapto” (por nombrar solo algunos de los muchos peligros) plantean amenazas continuas para la vida y las extremidades. Para agravar la tensión y el peligro está la amenaza adicional de vivir y maniobrar en una oscuridad implacable y desconcertante.

El estilo de «tú estás ahí» de Tabor captura la emoción de estas expediciones con la inmediatez de una película de Indiana Jones, y los dramas humanos subsiguientes que se desarrollan (muertes, divorcios, relaciones y amoríos) son igualmente convincentes. También maneja hábilmente la ciencia involucrada, explicando cómo estos esfuerzos ofrecen información importante sobre temas que van desde la prevención de pandemias hasta nuevas reservas de petróleo. Y luego está el ángulo del equipo en constante evolución, como el invento del rebreather MK1 por parte de Bill Stone, que resuelve problemas tenazmente, la tecnología revolucionaria que emocionó por primera vez a los buceadores en 1987 cuando Stone permaneció bajo el agua durante 24 horas increíbles. El dispositivo ahora permite a los espeleólogos atravesar los formidables ríos y lagos subterráneos que anteriormente bloqueaban su paso a mayores profundidades.

«Las cuevas son cornucopias científicas», escribe Tabor, pero «solo recientemente tienen baterías sofisticadas y la tecnología de grabación digital hizo posible llevar las cámaras a las supercuevas», lo que atrae a estas expediciones el tipo de atención de sus contrapartes de montañismo, aquanauta y astronauta. ”Han disfrutado durante mucho tiempo. En Blind Descent , el acceso de Tabor a videos y fotografías reales (se incluyen algunos ejemplos asombrosos), así como registros y diarios, mejoran su prosa estimulante. Ex editor colaborador de la revista Outside y de la revista Ski , y escritor y presentador de la popular serie de PBS «The Great Outdoors», los muchos talentos de Tabor culminan en esta historia arriesgada de tragedia y triunfo.

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