Derribando al Coronel

La demanda por incumplimiento de promesa de Madeline Pollard contra el famoso congresista de Kentucky William Breckinridge fue la comidilla de Washington, DC, en 1894. Cuando cerca de 20 mujeres llegaron a la sala del tribunal como espectadoras del bullicioso juicio, el juez las echó cortésmente: el testimonio era demasiado poco delicado para que las damas lo oyeran. Pero las mujeres rieron las últimas: el representante Breckinridge, una superestrella política elocuente, no pudo escapar de las mujeres que testificaron en su contra, las activistas ricas que respaldaron públicamente a Pollard y las mujeres comunes del centro de Kentucky que hicieron campaña en contra de su reelección durante décadas. antes de que obtuvieran el sufragio.

El maravilloso Bringing Down the Colonel de Patricia Miller relata la sensacional afirmación de Pollard de que Breckinridge la había seducido cuando tenía 17 años, se involucró en una relación adúltera con ella durante años y luego renegó de su compromiso matrimonial cuando murió su esposa. Miller también cuenta una fascinante historia más amplia de las cambiantes costumbres sociales en Estados Unidos de fines del siglo XIX, impulsadas por la entrada masiva de mujeres en el lugar de trabajo de oficina y un movimiento liderado por mujeres para eliminar el «doble estándar» que penalizaba a las mujeres por su sexualidad.

Miller ilustra este tiempo en Estados Unidos a través de las vidas de tres mujeres clave para el caso: Pollard, que tenía una historia de fondo más complicada de lo que ella reveló; Jennie Turner, una trabajadora reclutada por los patrocinadores de Breckinridge para espiar a Pollard; y Nisba Breckinridge, la hija del congresista. Todas eran mujeres inteligentes, educadas y ambiciosas, frenadas (al menos inicialmente) por el sexismo y las dificultades financieras. Todos finalmente construyeron vidas independientes; Nisba se convirtió en una destacada científica social.

Este libro llega en el momento perfecto, ya que el movimiento #MeToo destaca el acoso y la agresión sexual. Las mujeres del siglo XIX enfrentaron los mismos desafíos y más. A través de casos como el de Pollard, los reformadores sociales de la Edad Dorada promovieron los derechos de las mujeres en las urnas, la oficina y el dormitorio. Su ejemplo sigue resonando.

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