Cuando nadie está mirando

Un estudiante de honores absolutamente limpio es arrestado por vender drogas. Un anciano sociable desaparece en medio de la noche, dejando atrás a su amado perro y sus pertenencias. Los residentes negros desde hace mucho tiempo están desapareciendo de Gifford Place, y los blancos adinerados se están mudando. Algo definitivamente está mal con esta imagen, y es peor que la gentrificación común y corriente.

A estas alturas, muchos habrán visto When No One Is Watching descrito como la ventana trasera se encuentra con la salida . Esas comparaciones son sorprendentemente acertadas. El último triunfo de Alyssa Cole incorpora elementos tanto del thriller psicológico como del horror social. Su final es un poco macabro, muy parecido a Get Out , y también hay una subtrama romántica, tal como la había en la obra maestra de Hitchcock. Pero la historia de Cole también es muy original. Se inspira directamente en las turbulentas corrientes sociales y las sombrías realidades de hoy, creando una pesadilla a partir de los terrores cotidianos, tanto grandes como pequeños.

A través de la historia de una mujer que defiende su casa y su barrio, Cole dramatiza el desplazamiento económico provocado por el capitalismo racializado, así como las pequeñas escaramuzas que se producen entre nuevos y viejos colonos, entre negros y blancos, a diario en lugares como Fort Greene y Bed-Stuy en Brooklyn. Simplemente, no hay nadie mejor equipado para convertir la política racial de este momento en un entretenimiento intrigante y aterrador.


TAMBIÉN EN LA PÁGINA DE LIBROS: Alyssa Cole comparte por qué ha querido escribir sobre la gentrificación durante años.


Quizás la mejor evidencia de la habilidad de Cole a este respecto es la notable correspondencia entre un evento ficticio en el libro y un incidente de la vida real que ocurrió a pocos kilómetros de donde está ambientado el libro. En mayo, una mujer blanca paseaba a su perro sin correa en Central Park (en violación de las reglas). Cuando un observador de pájaros negro preocupado le pidió que amarrara a su perro, ella lo acusó falsamente de amenazarla y lo denunció a la policía. El incidente ocurrió muchos meses después de que Cole hubiera terminado su manuscrito y, sin embargo, la confrontación tiene un acorde aterradoramente similar al de su libro.

Un enfrentamiento similar ocurre entre la protagonista, Sydney, una mujer afroamericana que es propietaria desde hace mucho tiempo de una casa de piedra rojiza en Gifford Place, y Kim, una recién llegada de «cola de caballo alta» que usa Lululemon, que es blanca. Los espectadores del video de Central Park vieron que Amy Cooper era la agresora y que usó explícitamente su identidad racial para reclamar autoridad. Los lectores encontrarán lo mismo con Kim y Sydney. Se trata de control social. Kim ha hecho algo mal y trata de salir de eso acusando a Sydney de «hacer que [ella] se sienta insegura» y, de nuevo al igual que Amy Cooper, diciendo: «Llamaré a la policía». Como explicó Cole en Twitter , «no es porque sea profético, es porque este tipo de juego de poder ocurre todo el tiempo, de maneras pequeñas y grandes, a menudo de personas blancas que no piensan que son racistas».

Aquí, Cole realmente ejerce moderación. Aunque los thrillers como Get Out tienden a presentar versiones intensificadas de la realidad hasta el espeluznante desenlace, las tensiones que Cole da vida en la página apenas son exageradas. Los pequeños insultos e indignidades que ocurren en Gifford Place ocurren todos los días en las tiendas y en las esquinas de todo Estados Unidos. El libro también incluye fragmentos de discusiones de un foro vecinal llamado «OurHood», que parece estar inspirado en Nextdoor. El final es un poco apresurado y algunos lectores cuestionarán la necesidad de algo de violencia. Sin embargo, en general, esta es una brillante primera incursión en el género. Cole aprovecha sus fortalezas con gran efecto, incorporando la historia, la observación social mordaz e incluso un poco de romance en el camino.

Otro elemento que distingue a  When No One Is Watching  es su base no solo en la política actual, sino también en la historia. Cole se hizo un nombre en el romance histórico, y se nota. La historia de Brooklyn que ella incluye enriquece y profundiza la historia, colocando los eventos actuales y la experiencia de los personajes con el racismo sistémico de hoy firmemente en el contexto y la conversación con el pasado. La historia que cuenta Cole es inquietante, pero eso no la hace menos cierta.

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