Cuando Montezuma conoció a Cortés

En la historia tradicional de la conquista de México, contada por los propios conquistadores, el brillante estratega Hernando Cortés y una pequeña y valiente banda de conquistadores españoles marcharon hacia la capital del imperio azteca, Tenochtitlán (donde ahora se encuentra la Ciudad de México), en 8 de noviembre de 1519. Fueron recibidos por un Moctezuma débil y temeroso, quien casi inmediatamente entregó su imperio a los españoles. Más tarde, Moctezuma fue apedreado por su propio pueblo y estalló una guerra en la que los españoles pronto salieron victoriosos. Que un pequeño grupo de conquistadores pudiera derrotar a un ejército masivo de guerreros mesoamericanos demostró la superioridad de la cultura occidental. Durante los siguientes 500 años, el relato épico fue embellecido, simplificado y repetido con tanta frecuencia que asumió el aura de la verdad.

En su brillante y profunda inmersión en la historia y la erudición sobre este famoso episodio, Matthew Restall cuestiona casi todas las afirmaciones del relato tradicional de la conquista del imperio azteca. Restall es enfático e ingenioso en su argumento de que Moctezuma no se rindió; la suposición de que lo hizo fue el resultado de la ignorancia acerca de las sutilezas del idioma nativo. Restall argumenta de manera creíble que, como astuto líder de una civilización muy avanzada, Moctezuma no era ni débil ni temeroso. Cortés tampoco fue particularmente brillante, como lo demuestra su carrera anterior, y tenía menos control de sus camaradas de lo que afirmaba. Los conquistadores también se beneficiaron enormemente de las rivalidades internas entre los aztecas y otros mesoamericanos, y la catastrófica propagación de enfermedades.

A través de una investigación diligente, Restall presenta a los lectores una visión fascinante de Montezuma, montando un argumento convincente de que los relatos egoístas de Cortés y la narrativa tradicional son casi seguramente falsos.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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