Corazón y alma

Autor: Kadir Nelson

Kadir Nelson confiesa en la nota de su autor a Heart and Soul: The Story of America and African Americans que la historia nunca fue su materia favorita en la escuela. ¿Por qué, entonces, abordaría un tema tan vasto como la historia de los afroamericanosPorque, dice, «la historia estadounidense cobró vida para mí» a través de su investigación, escritura y pintura, como sucederá con los lectores de este libro ilustrado sorprendentemente hermoso que abarca siglos de vida afroamericana, desde los días de la esclavitud hasta la inauguración. del presidente Barack Obama. 

Nelson, más conocido como ilustrador galardonado, demostró su gran habilidad como autor en su reciente e igualmente impresionante We are the Ship , que iluminó a las personas y personalidades de la Liga Negra. En Heart and Soul , Nelson demuestra aún más su exquisito talento tanto para escribir como para ilustrar.

Las pinturas atmosféricas y penetrantes de página completa (y algunas de doble página) son fondos tipo valla publicitaria que reflejan poderosamente el texto. El libro está narrado coloquialmente en primera persona por una figura de abuela que a menudo se dirige a los lectores como «miel» o «chile» mientras relata las experiencias de la esclavitud («como la leche de la madre a un nuevo país»), la reconstrucción, las leyes de Jim Crow, el advenimiento del Ku Klux Klan, el Movimiento de Derechos Civiles y más eventos decisivos en la historia de Estados Unidos.

Hay una emoción cruda tanto en las ilustraciones (la difusión de un discurso del Dr. Martin Luther King Jr. es especialmente poderoso) como en las palabras, plagadas de la realidad de la alternancia de orgullo, vergüenza, ira y miedo de los afroamericanos. Una pintura muestra la determinación férrea de dos afroamericanos en una sentada en el mostrador del almuerzo en el sur, con clientes blancos enojados apretujados detrás de ellos, la tensión palpable en todos los rostros. La historia de la experiencia afroamericana es difícil de contar y, a veces, difícil de leer, pero como señala el prólogo, «Tienes que saber de dónde vienes para poder seguir adelante».

Nelson puede decir que nunca le gustó mucho la historia. Pero nunca lo sabrías con todo el corazón y el alma, y ​​una investigación y un conocimiento extremadamente diligentes, se vierte en este libro profundo e importante: un contendiente definitivo a la medalla de Newbery y Sibert.

Sharon Verbeten es bibliotecaria infantil y escritora independiente que vive en Green Bay, Wisconsin.

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