Conocete a ti mismo

Conócete a ti mismo: la identidad occidental de la Grecia clásica al Renacimiento , de Ingrid Rossellini , es una introducción (o reintroducción) rica y atractiva a las principales ideas, en particular las artes visuales, la literatura, la filosofía y la religión, que influyeron en el desarrollo de la civilización occidental. Rossellini se centra en la antigüedad griega y romana, la Edad Media, el humanismo y el Renacimiento. Su amplia encuesta está destinada al lector general que está interesado en los estudios académicos, pero tal vez se sienta intimidado por ellos. Bien redactado e interdisciplinario, Conócete a ti mismo sabiamente enfatiza las artes visuales, ya que durante miles de años fueron el único medio de comunicación de masas.

El lema «Conócete a ti mismo» fue grabado en el templo de Apolo en Delfos, pero ha significado cosas diferentes para las personas a lo largo de los siglos. En Grecia se entendía como conocer el papel de uno dentro de la sociedad. A lo largo de los años se ha interpretado en el marco del gobierno o la religión. Enfoques muy diferentes han dado forma a los caminos de la historia. Rossellini incluye discusiones incisivas sobre, entre muchos otros, los diferentes puntos de vista de Platón y Aristóteles, de Pitágoras «quien mejor logró encontrar un punto de convergencia entre las aspiraciones místicas y las conclusiones científicas», y Tomás de Aquino, quien creía que si la razón se usaba correctamente siempre apoyaría la fe cristiana. En el corazón del pensamiento de Niccolo Machiavelli había una profunda sensación de desencanto con la naturaleza humana. «Los hombres son cobardes volubles, codiciosos y envidiosos», escribió.

Durante el Renacimiento, la fe siguió siendo central, pero la Reforma y el avance de la ciencia llevaron a una mayor comprensión del lugar de los humanos en el universo. La excelencia y la originalidad en el arte eran abundantes, pero más que el resultado de la libertad creativa, los artistas producían lo que exigían sus ricos mecenas. Hay descripciones bien hechas de obras de arte y sus antecedentes y más de 100 fotografías en color de pinturas famosas.

Rossellini es un académico independiente que ha enseñado en las principales universidades estadounidenses. Su excelente visión general ilumina y entretiene y debería ser de interés para muchos lectores.

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