Cómo prender fuego y por qué

La narradora adolescente de la desgarradora sexta novela de Jesse Ball, Cómo prender fuego y por qué , es Lucía, pero en lo que al mundo se refiere, no tiene nombre ni valor. Cuando comienza la historia, nos enteramos de que está funcionalmente huérfana. Su padre está muerto, su madre está tan loca que ya no reconoce a su propio hijo. Reducida a la pobreza, Lucía vive con su tía mayor Lucy en un garaje reformado cuyo alquiler no pueden pagar. En un momento, los zapatos de Lucía están tan gastados que los dedos de sus pies asoman.

Lo que sí tiene es el viejo Zippo de su padre, e incluso esto la mete en problemas cuando ataca a un niño en su escuela por atreverse a tocarlo. Esto hace que la envíen a otra escuela, donde se enamora de un grupo de pirómanos adolescentes poco organizados. La idea de quemar cosas y quemar cosas para infligir daño a un mundo que le ha causado daño a ella, captura la imaginación de Lucía.

En ocasiones, es posible que al lector no le guste mucho Lucía. Miente, engaña, roba; sus pensamientos sobre sus compañeros no son caritativos, por decirlo suavemente; se enfrenta a figuras de autoridad, a menudo en detrimento de ella. Por otro lado, se dedica a su tía y hace todo lo posible para visitar a su madre psicótica. Otras figuras de autoridad adultas rara vez la respetan, los niños de la escuela la desprecian, sus delitos menores se producen porque la mayor parte del tiempo ni siquiera tiene dinero para comprar comida. 

Tal vez, sugiere este libro enojado, triste pero esperanzador, no tener nombre tenga sus beneficios, especialmente para los niños que no tienen nada que perder. En una época de desigualdad grotesca, es algo a considerar.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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