Ciudades

Hay mucho de qué preguntarse en el nuevo libro de la arqueóloga Monica L. Smith, que invita a la reflexión, espacioso y a menudo ingenioso, Cities: The First 6,000 Years . ¿Por qué, por ejemplo, en la larguísima historia de la especie humana, las ciudades, comenzando con Tell Brak en Mesopotamia, tienen sólo 6.000 años¿Qué confluencia de eventos ayudó a que el urbanismo surgiera aproximadamente al mismo tiempo en muchos lugares diferentes¿Y por qué las ciudades están aquí para quedarse?

Ese es solo el comienzo de mis preguntas. Arqueóloga y profesora de antropología en UCLA, Smith ha excavado sitios antiguos en todo el mundo y aporta su amplia y profunda experiencia a su perspectiva sobre el urbanismo. A lo largo de su atractivo libro, también ofrece al lector casual un vistazo de las herramientas y técnicas de su oficio.

Las ciudades, postula Smith, fueron nuestra primera Internet. Ofrecieron conectividad. Necesitaban poblaciones migratorias densas donde la falta de familiaridad se convirtió en una medida de las relaciones humanas. También necesitaban economías diversas y edificios rituales como iglesias. Fueron definidos por la verticalidad y una escala de experiencia humana diferente a la disponible para las poblaciones rurales. Si eso es obvio, menos lo son las ideas de Smith sobre el consumo. En un capítulo titulado «La armonía del consumo», afirma que «la basura es una insignia afirmativa de la opulencia» y excava entre los antiguos montones de basura, lo que sorprende por su densidad de cosas desechadas hechas por humanos, para probarlo.

En otros capítulos, nuevamente basándose en su conocimiento de las civilizaciones antiguas, señala la importancia vital de la infraestructura. Ella observa que alguien tenía que administrar estos proyectos: presas, pirámides, redes de la ciudad, abastecimiento de agua y recolección de basura. Ella describe estos proyectos y gerentes de proyectos en términos sorprendentemente, casi sorprendentemente contemporáneos. ¿Puede ser que los habitantes de las ciudades antiguas no fueran tan diferentes de los urbanitas del siglo XXILas ciudades, al parecer, siempre han requerido un nivel de mandos intermedios y tecnócratas. Entonces, como ahora, había una población de personas de diferentes orígenes, vitalmente preocupadas por los aspectos prácticos de la vida.

 

TAMBIÉN EN LA PÁGINA DE LIBROS: Lea una sesión de  preguntas y respuestas con Monica L. Smith para  Cities .

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