Cinco y veinticinco

El inolvidable debut de Michael Pitre, aunque no es una memoria, es tan brutalmente honesto como uno en su descripción de la guerra de Irak, a la que el autor fue enviado dos veces antes de dejar la Infantería de Marina en 2010. La desgarradora historia de Pitre se centra en tres hombres: dos ex -Marines ahora forjando nuevas vidas en Estados Unidos, y un iraquí que les sirvió de intérprete y ahora está tratando de obtener asilo en este país.

El teniente Pete Donovan estaba a cargo de un pelotón de reparación de carreteras, cuya misión diaria era llenar los baches en las carreteras que cruzan la provincia de Al Anbar. El primer paso fue comprobarlos en busca de artefactos explosivos improvisados: primero en un círculo de cinco metros en cada dirección, luego 25 metros, la distancia a la que cualquier persona en el suelo moriría si explotara un artefacto explosivo improvisado.

Lester “Doc” Pleasant era el ayudante médico de Donovan, el médico asignado al pelotón. Cuando regresa a Nueva Orleans después de un despido deshonroso por adquisición ilegal y uso de drogas, Doc todavía lleva su bolsa de trauma con él a todas partes. . . y guarda los programas de los servicios conmemorativos de todos sus colegas que murieron en orden cronológico en una caja de puros, junto con sus placas de identificación.

Kateb, apodada Dodge por los marines, era la intérprete iraquí del pelotón. Inmerso en la cultura pop estadounidense desde bandas de heavy metal hasta Mark Twain, Dodge siempre lleva una copia en rústica de en su bolsillo trasero, el tema de su tesis para un profesor que fue asesinado por insurgentes.

En capítulos que alternan entre las voces de estos tres hombres y se mueven hacia adelante y hacia atrás en el tiempo, Pitre profundiza en los horrores que han experimentado en la guerra y cómo apenas se las arreglan en el presente. La novela está llena de escenas que el lector encontrará difíciles de olvidar, como Doc evitando frenéticamente los fuegos artificiales del día de Año Nuevo en Nueva Orleans, sus sonidos como el campo de tiro de una ametralladora; o Pete eligiendo beber solo, ya que cuando suelta la lengua, “hasta los recuerdos que parecen divertidos en mi cabeza salen sonando como las vacaciones de verano de un psicópata”.

La descripción de Pitre de la guerra, tanto en Irak como en sus reverberaciones en casa, es obviamente intensamente personal, pero al mismo tiempo, sus mensajes son universales y atemporales. Fives and Twenty-Fives es una novela muy recomendada de esta controvertida y prolongada guerra.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de septiembre de 2014 de BookPage. Descargue el número completo para o .

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