Cinco días en el Memorial

Autor: Sheri Fink

Si tuvieras que decidir si una persona debe vivir o morir, ¿qué haríasEste es el tema central de Five Days at Memorial , un relato apasionante de cómo los médicos, enfermeras y sus pacientes en un hospital de Nueva Orleans soportaron condiciones insoportables después del huracán Katrina en agosto de 2005. Inundaciones, pérdida de electricidad, calor sofocante, suministros médicos menguantes y la anarquía en las calles fueron algunos de los problemas que enfrentaron los médicos y enfermeras en el Memorial Medical Center. La situación finalmente se deterioró lo suficiente como para que algunos trabajadores del hospital se vieran en la poco envidiable posición de decidir si dejar sufrir a los pacientes críticamente enfermos o acelerar su muerte. Eligieron administrar morfina y otras drogas, acabando con la vida de al menos 18 pacientes.

Five Days at Memorial narra los hechos que condujeron a estas muertes y la consiguiente investigación penal y el juicio de los responsables. En los cinco días posteriores a que el huracán devastó la ciudad, la energía del hospital se cortó, al igual que sus generadores. La falta de aire acondicionado se sumó al sufrimiento de los pacientes. Las demoras por parte de la corporación propietaria del hospital retrasaron la evacuación, al igual que la confusión entre las diversas agencias locales, estatales y federales que intentaban manejar la crisis. Así que allí yacían los gravemente enfermos, sin medicación ni esperanza de rescate. Para algunos médicos y enfermeras, la eutanasia parecía la única opción.

La historia original que se convirtió en Five Days at Memorial fue co-publicada en el New York Times y ProPublica, y ganó un premio Pulitzer por reportajes de investigación. La periodista Sheri Fink es una investigadora tenaz, una entrevistadora minuciosa y una escritora talentosa que convierte la no ficción en prosa viva. Los personajes sobre los que escribe son reales, pero sus increíbles circunstancias hacen que el libro se lea como una obra de ficción.

Los lectores comprenderán mejor las difíciles circunstancias que enfrentaron los residentes de Nueva Orleans durante Katrina, y también enfrentarán importantes cuestiones morales y éticas. Fink nos pide que consideremos: si hubiéramos estado allí durante esos días oscuros y desesperados en el Memorial, ¿habríamos tomado una decisión diferente?

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