Chica al revés

Autor: Barbara Stuber

En 1951, las características chinas de la adolescente adoptada Lily atraen la atención equivocada de sus compañeros de clase en su escuela secundaria de Kansas City. Estados Unidos está en guerra, defendiendo a Corea del Sur de la invasión de los comunistas chinos a través de Corea del Norte. La propaganda diseñada para obtener el apoyo estadounidense para la guerra presenta a comunistas malvados y de ojos sesgados ansiosos por destruir cualquier nación que bloquee su camino hacia la supremacía, incluido EE. UU. Lily se pregunta por qué su madre biológica china, a quien ahora considera como «mamá que se fue» podría haber abandonado a su hija a este destino de aislamiento étnico.

En el mundo de hoy, las hijas chinas prosperan en todo Estados Unidos. Pero en la época de Lily, reinan las reglas de la segregación. Howard, un hombre negro que trabaja como conserje en la escuela de Lily, es testigo de su angustia y actúa como mentor, ayudándola a sobrellevar los prejuicios. La autora Barbara Stuber captura maravillosamente el aislamiento de Lily: «Soy un personaje chino sin trama». Los padres blancos de Lily parecen superficiales, preocupados solo por las apariencias, pero su medio hermano Ralph, con sus orejas de jarra y sus apestosos pies, cobra vida como el único verdadero aliado de Lily. Una trama secundaria que involucra un posible romance con un artista llamado Elliot palidece en comparación con el exuberante amor de Ralph por su hermana.

Girl in Reverse es un digno seguimiento del debut de Stuber en 2010, Crossing the Tracks , finalista del premio William C. Morris Debut Award. Hay muchas piezas que deben unirse para revelar el pasado de Lily: una caja en el ático que contiene cosas dejadas por Gone Mom; La obra de arte perceptiva de Elliot; los dueños de un restaurante chino; y los recuerdos de la hermana Evangeline del orfanato. La integración de todas estas piezas tensa el ritmo de la historia y requiere coincidencias casi mágicas, pero está de acuerdo con el comentario de la hermana Evangeline, «Un pasado complicado se comprende mejor poco a poco».

 

Diane Colson trabaja en la Biblioteca Pública de Nashville. Ha estado activa durante mucho tiempo en la Asociación de Bibliotecas para Jóvenes Adultos de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas (YALSA), y ha formado parte de comités de selección como el Premio Morris, el Premio Alex y el Premio a la excelencia en no ficción para adultos jóvenes.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo de 2014 de BookPage. Descargue el número completo para o .

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