casta

En The Warmth of Other Suns , la periodista ganadora del premio Pulitzer Isabel Wilkerson trazó elocuentemente las vidas de los 6 millones de afroamericanos que huyeron del sur de Jim Crow durante la Gran Migración. Ni una sola vez en ese libro de 640 páginas mencionó la palabra racismo . “Me di cuenta de que el término era insuficiente”, explica. «Casta era el término más exacto».

Su último libro, Caste: The Origins of Our Discontents , es un seguimiento muy esperado y no podría ser más oportuno. En él, examina la “pirámide de castas basada en la raza en los Estados Unidos”, comparando esta construcción sociológica con otros dos sistemas de castas notables: los de la India y la Alemania nazi. “A medida que avanzamos en nuestra vida diaria”, escribe Wilkerson, “la casta es el acomodador sin palabras en un teatro a oscuras, con una linterna en los pasillos que nos guía a nuestros asientos asignados para una actuación. La jerarquía de castas no se trata de sentimientos o moralidad. Se trata de poder: qué grupos lo tienen y cuáles no «.

Las comparaciones de Wilkerson son profundas y reveladoras. Los capítulos describen lo que ella ha identificado como «los ocho pilares de la casta», los métodos utilizados para mantener esta jerarquía, como la heredabilidad, la deshumanización y el estigma, y ​​el control del matrimonio y el apareamiento. Además de estas ideas, incluida la forma en que los inmigrantes encajan en el sistema de castas, lo que hace que este libro sea tan memorable es el extraordinario don narrativo de Wilkerson. Muy legible, castaestá lleno de una multitud de historias, muchas de las cuales son trágicamente familiares, como las de Trayvon Martin y Freddie Gray. La historia del sargento Isaac Woodard Jr. es particularmente conmovedora. Al regresar a casa en un autobús Greyhound después de servir en la Segunda Guerra Mundial, Woodard le pidió al conductor que le permitiera bajar del autobús para hacer sus necesidades, pero el conductor se negó. Cuando Woodard protestó, el conductor llamó a la policía y lo arrestó. El jefe de policía, a su vez, cegó al soldado que regresaba con su garrote.

Historias como estas son dolorosamente informativas, y hacen que el pasado cobre vida de maneras que no piden justicia, sino que claman por ella. Dicho esto, Wilkerson nunca es didáctico. Deja que la historia hable por sí misma, convirtiendo los acontecimientos del pasado en el combustible necesario para nuestro diálogo nacional actual.

Es posible desmantelar el sistema de castas. Wilkerson señala que Alemania lo hizo después de la Segunda Guerra Mundial. Pero mientras tanto, «la casta es una enfermedad y ninguno de nosotros es inmune». Si lee solo un libro este año, hágalo Caste , el destacado análisis de Wilkerson sobre los agravios que afectan a nuestra sociedad.

 

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