Canela y pólvora

Autor: Eli Brown

Un ingenioso chef inglés es secuestrado y obligado a subir al Flying Rose , un barco pirata dirigido por una capitana aparentemente loca, pero llamativa. La premisa de la novela Cinnamon and Gunpowder de Eli Brown llama la atención; Su ingenioso juego de palabras y sus hábiles caracterizaciones te mantendrán pasando páginas.

Owen Wedgwood, temeroso de Dios, está consternado por las brutales costumbres marineras de la ardiente Hannah Mabbot y su tripulación, y aún más por el ultimátum que le da: para mantener su lugar y su vida, debe complacer su paladar con deliciosas cenas dominicales utilizando un esqueleto. cocina de alimentos magros y dudosos. La novela es su diario, y Brown otorga una voz ingeniosa e intrigante a su narrador.

Un chef cae bajo el hechizo de una pirata en una divertida aventura en alta mar.

Con su empleador, Lord Ramsay, muerto y sus fugas sin éxito, Wedgwood se convierte de mala gana en parte de las escaramuzas contra el vengativo corsario Laroche y los atracos de los barcos británicos llenos de botines del comercio del opio y el té que dominaron la era de principios del siglo XIX en la que la novela está ambientada. La caza de Mabbot del Brass Fox, una figura esquiva cuyos intereses pueden o no estar reñidos con los de ella, impulsa la acción.

Como cada domingo se avecina, el chef cautivo se las arregla. Las deliciosas descripciones de sus triunfos sugieren que el propio autor es un hombre de apetito atrevido. La conversación culinaria se mezcla fácilmente con la lengua vernácula de la navegación y las conmovedoras reflexiones de Wedgwood sobre la fe, la comida y el significado de la vida. A merced de los comestibles que saquea la tripulación, Wedgwood logra crear menús que compiten con los del chef de un restaurante. Engaña faisán estofado, buccinos escalfados en lías de vino, puttanesca de tomate secado al sol e incluso una tarta de mango glaseada con brandy y miel, de su cocina. Durante estas comidas, Mabbot y Wedgwood comparten historias, y crece una forma de confianza, junto con una simpatía sorprendente.

Desde la costa inglesa a través del estrecho de Sunda hasta China, Cinnamon and Gunpowder cuenta una historia salada en el sentido más entretenido de la palabra. Brown teje una historia de aventuras con el peso de la historia y mucho absurdo para el alivio cómico. Mucho se pierde y se gana a medida que esta narrativa de búsqueda alcanza su espectacular crescendo.

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