Caja de aves

Autor: Josh Malerman

Es un gran momento para los cuentos de la humanidad que llegan a un final horrible (y para aquellos a los que les encanta leer sobre ello). Entre plagas, implosiones sociales, incursiones extraterrestres y destrucción tecnológica autoinfligida, bueno, digamos que es suficiente para hacer que la dicotomía propuesta en el poema de 1920 de Robert Frost, «Fuego y hielo», parezca francamente pintoresca en comparación.

Claro, la narrativa del holocausto de propulsión nuclear, que floreció junto con las nubes en forma de hongo en Hiroshima y Nagasaki y reinó supremamente durante décadas, cuenta como «fuego», y muchos de los impactos de asteroides y escenarios de calentamiento global se pueden colocar en el lado de » hielo ”, pero se han unido, si no suplantado durante la última década, por un relato más metafórico (y por lo tanto extravagante) del fin de los tiempos: el apocalipsis zombi. En un esfuerzo por mantener fresca la historia de los zombis, ha habido muchos ajustes en el tipo (más rápido, más inteligente, etc.), la causa (hongos, insomnio, etc.) y el enfoque (olvídate de los zombis, son los humanos sobrevivientes quienes son los monstruos!). Como resultado, el verdadero horror central de la historia de los zombis, esa combinación de lo desconocido mezclado con una creciente desesperanza, se ha perdido. Con caja de pájaros, Josh Malerman devuelve al lector a ese terror emocionante de antaño manteniendo su narrativa simple y negándose a permitir que el «otro» en su cuento sea conocido.

Con la excepción de dos breves capítulos, Bird Box se apega a la perspectiva de Malorie. En capítulos alternados, su pasado presente y reciente se despliegan. En el presente, es una madre dura y taciturna de dos niños de cuatro años, niño y niña, a quienes ha entrenado desde que nació para confiar en su audición en un grado casi sobrenatural. Junto con sus hijos, Malorie se ha escondido en una casa, sin aventurarse nunca a salir sin una venda en los ojos, hasta ahora, cuando decidió emprender un largo viaje pospuesto hacia un posible refugio. Los capítulos de su pasado revelan gradualmente cómo llegó a ser su situación actual, cómo algocambió (o llegó) y comenzó a enloquecer violentamente a quien lo veía. Incluso un vistazo es suficiente. En estos capítulos, una Malorie embarazada encuentra refugio en una casa de sobrevivientes mientras luchan por hacer frente a un nuevo orden mundial decididamente terrible.

La prosa de Malerman es convincente, pero lo que ayuda a que Bird Box sea memorable es la amenaza absoluta e intransigente de la amenaza invisible en todo momento. ¿Cómo acepta, y mucho menos el combate, un peligro que no se atreve a percibirMalerman pone en cortocircuito un mecanismo de afrontamiento tan básico que el lector no puede evitar compartir la confusión resultante de los personajes. Y en el proceso, imbuye esta historia particular de supervivencia con algo de lo que carecen muchos de sus contemporáneos: una persistente sensación de horror que, sin importar cuánto se lo intente, se niega a ser visto por completo.

 

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