Cada palabra es un pájaro que enseñamos a cantar

Cuando era un niño solitario en Londres, Daniel Tammet encontraba el lenguaje desconcertante; él «pensaba y sentía y a veces soñaba en un lenguaje privado de números». Pero una vez que aprendió a leer, encontró las palabras fascinantes y hermosas. (Tammet cubrió parte de este material en su primer libro, Born on a Blue Day , que detalla su sinestesia y su diagnóstico de autismo de alto funcionamiento a los 20 años). Y es el lenguaje en el que Tammet profundiza en Every Word Is a Bird We Enseñe a cantar . Una vivaz combinación de ensayos, perfiles y artículos informados, el libro explora palabras y lenguaje desde una variedad de ángulos.

Uno de los primeros capítulos describe sus intentos cuando tenía 19 años de enseñar inglés a mujeres lituanas, abandonando el libro de texto por poesía y juegos de palabras. Otros capítulos examinan idiomas casi perdidos, como el náhuatl de México, que habla un pequeño número de descendientes aztecas y del que provienen palabras como aguacate, chocolate y tomate. Tammet también visita la Isla de Man, una isla en el mar de Irlanda, donde un puñado de habitantes trabaja para mantener viva la lengua celta de la isla de Manx. Tammet también teje la historia de la lengua inventada Esperanto y su creador, el polaco Ludwik Zamenhof, quien inventó la lengua como un medio para simplificar las lenguas europeas y unir a las personas.

Tammet también describe a varios escritores y académicos, incluido el poeta australiano Les Murray, quien explora el síndrome de Asperger en su poesía. Un fanático de la poesía de Murray desde hace mucho tiempo, Tammet tradujo un volumen de la poesía de Murray al francés, y guía al lector a través de los pasos para traducir uno de sus poemas.

Un libro sobre palabras y lenguaje puede sonar seco o elevado, pero la escritura de Tammet es lúcida, reflexiva y, a menudo, divertida, atrae a los lectores y nos deja pensando un poco diferente sobre el lenguaje.

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