Caballeros Valientes

El éxito de la nueva ola de 1979 «Pop Muzik» tuvo un coro contagioso que comenzó: «Nueva York, Londres, París, Múnich». La ganadora de PEN / Faulkner, Sabina Murray, envía a sus personajes a estos cuatro lugares, ya muchos otros, en su nueva y extensa y colorida novela.

Basado en hechos y personas de la vida real, Valiant Gentlemen se abre en la década de 1880 en África y se cierra en el París de la posguerra, donde los personajes de Murray y el mundo han cambiado por completo por la Primera Guerra Mundial.

El tono de Murray es ligero al principio. El inglés Herbert Ward y el irlandés Roger Casement están en el Congo gobernado por Bélgica, solo dos de los muchos jóvenes expedicionarios descuidados. Se mezclan con la población local y hacen una lluvia de ideas sobre cómo ganar dinero; Ward finalmente decide escribir para revistas sobre su tiempo viviendo en medio de «nativos desnudos y canibalismo». 

La historia cobra impulso con la presentación de Sarita Sanford, una heredera de lengua afilada que se casa con Ward. Mientras tanto, Casement debe lidiar con múltiples crisis de identidad: es un revolucionario para la Irlanda católica, pero protestante, y a menudo se lo toma por un inglés. También está viviendo una vida gay en el armario. Los personajes complejos en lugares exóticos combinados con el hábil uso del lenguaje por parte de Murray (los árboles en Níger, por ejemplo, se describen como con «dedos cangrejos») son los aspectos más fuertes de Valiant Gentlemen .

El acercamiento de la Primera Guerra Mundial crea tensión entre Ward y Casement, y sus diferencias se convierten en un clímax emocional, incluso desgarrador. Valiant Gentlemen ofrece una aguda sátira sobre los choques culturales y el colonialismo. Casement incluso hace un comentario sobre algo de “horror”, haciéndose eco de la conclusión del clásico del viaje africano de Joseph Conrad, Heart of Darkness . Aunque es demasiado largo, Valiant Gentlemen es en última instancia un logro impresionante, que ofrece una lectura inmersiva para los fanáticos de la ficción histórica.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de noviembre de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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