Bolívar

Autor: Marie Arana

Pregúntele a la mayoría de los norteamericanos qué saben sobre Simón Bolívar, y la respuesta probablemente será que él era «el George Washington de América del Sur». Como deja en claro la biografía altamente legible de Marie Arana, esta comparación solo llega hasta cierto punto. Ambos hombres eran generales brillantes que desempeñaron un papel clave en la liberación de su suelo natal de un opresor colonial. Y ambos continuaron, aunque a regañadientes, para tomar el poder político una vez ganadas sus revoluciones. Pero en otros aspectos, los dos hombres, como las dos revoluciones, fueron marcadamente diferentes.

Las legendarias campañas de Bolívar cubrieron medio continente; se dice que viajó 75.000 millas a caballo, cruzando vastas llanuras, pantanos palúdicos y gélidos pasos andinos en persecución de las fuerzas españolas. Sus victorias fueron deslumbrantes, pero la lucha por la independencia de España resultó ser mucho más larga, mucho más sangrienta y mucho más cruel que cualquier cosa vista en las colonias americanas. Las masacres de civiles y las ejecuciones masivas eran comunes tanto en el lado realista como en el republicano, y las hostilidades a veces amenazaban con convertirse en una guerra de venganza racial, con soldados negros, indios y mestizos alistados junto a los españoles para luchar contra los criollos, en su mayoría estadounidenses blanco nacido — fuerzas republicanas.

En el centro de esta confusión se encuentra la fascinante figura del Libertador. Encantador, obstinado, fue un orador talentoso, un pensador visionario y un creyente apasionado en los ideales de la Ilustración. Pero como Arana nunca duda en señalar, Bolívar también tenía su parte de fallas. Ha sido duramente criticado por la “guerra a muerte” que proclamó contra todos los españoles en suelo americano, soldados y civiles por igual. Más importante aún, no pudo lograr su sueño de unificar los territorios que había liberado, que en el momento de su muerte por tuberculosis en 1830 se habían dividido en los estados conflictivos de Venezuela, Colombia, Panamá, Ecuador, Perú y su homónimo Bolivia. . Sus generales se habían vuelto contra él, sus seguidores lo acusaban de ambiciones monárquicas y murió “denostado, incomprendido, calumniado en todas las repúblicas que había liberado.

Arana trae la mirada de un novelista a la vida del Libertador, describiendo con coloridos detalles su alegre juventud, las agotadoras campañas militares, las complejas maquinaciones políticas y sus a menudo escandalosas amantes. Bolívar no es solo una biografía impresionante, sino una lectura agradable y ocasionalmente asombrosa. De hecho, si no fuera por las cien páginas de notas finales, uno podría sospechar que esta escritora nacida en Perú mezcla un poco de realismo mágico en su cuento.

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