Bienvenidos a la utopía

Autor: Karen Valby

Cuando a la editora senior de Entertainment Weekly , Karen Valby, se le asignó un lugar en Estados Unidos al margen de la cultura popular, aterrizó en Utopia, una pequeña y aislada ciudad agrícola de Texas. El evento más grande del año para los residentes de Utopía (1.000 habitantes) es el desfile del Festival de Otoño, cuando las carrozas cuidadosamente decoradas conducen por Main Street, luego giran en U y regresan por el otro lado.

Pero las cosas están cambiando rápidamente, incluso en esta ciudad donde los «bebedores de café» jubilados todavía se reúnen todas las mañanas en la tienda general para ofrecer comentarios corrientes sobre todos los acontecimientos de la ciudad. Las familias que han vivido allí durante generaciones se están mudando o desapareciendo, y los recién llegados están trayendo valores y culturas extranjeras a la comunidad. Los adultos jóvenes de esta ciudad, a veces sombría, que, a través de blogs y redes sociales, vislumbran un mundo más grande que muchos de sus padres nunca tuvieron, anhelan algo más. “Solo desearía que algo sucediera en esta ciudad”, dice Kelli, estudiante de último año de secundaria, la única niña afroamericana en su clase y una estudiante prometedora que planea mudarse a Austin tan pronto como se gradúe. «Me siento como si estuviera atravesando una niebla caliente».

El rico retrato de Valby de varios residentes locales es increíblemente atractivo por su mirada honesta a las luchas de las familias modernas en los pequeños pueblos de Estados Unidos. Está Kathy, la ruidosa y profana madre de cuatro niños revoltosos, que habla de lo que es tener tres hijos sirviendo en Irak y solo dos regresan a casa. Está Colter, de 22 años, un paria que trabaja en un equipo de construcción de carreteras local mientras descubre cómo evitar convertirse en un ranchero tostado por el sol como su padre.

Pero es Ralph, uno de los bebedores de café, quien es el verdadero corazón y la sabiduría de Welcome to Utopia . Antiguo propietario de la tienda general, es un hombre brusco y de buen corazón que dice lo que piensa. Uno desearía que Valby pudiera haber dedicado aún más páginas a su perspectiva, menos que políticamente correcta, pero nítida: “’La gente siempre dice que nada cambia. . . . Todo cambia. Simplemente no siempre se sabe cuándo está sucediendo ‘. «

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