Being Mortal

En 1985, Alice Hobson, de 77 años, vivía de forma independiente, todavía cortaba el césped de su propio jardín, arreglaba las tuberías y conducía su gran Chevrolet Impala, a menudo entregando comidas sobre ruedas a otros. Siete años después, a los 84 años, Hobson todavía vivía sola, haciendo sus compras, yendo al gimnasio y cuidando su casa. Más tarde ese año, sin embargo, se cayó varias veces y comenzó a experimentar lapsos mentales. Luego, sus hijos enfrentaron un dilema cada vez más común: trasladar a Hobson a una instalación que pudiera ocuparse de sus necesidades físicas pero privarla de su autonomía, o permitirle vivir sola, o con ellos, donde conservaría la autonomía pero enfrentaría desafíos físicos.

La historia de Hobson es uno de los muchos que New Yorker escritor y cirujano Atul Gawande se refiere, en ser mortal: Medicina y Lo que importa al final , una cuenta convincente de los fracasos de la medicina moderna para tratar humanamente y con prudencia con el envejecimiento y la muerte. Como señala, “los últimos días de nuestras vidas se dedican a tratamientos que confunden nuestro cerebro y agotan nuestros cuerpos en busca de una pequeña posibilidad de beneficio. Se gastan en instituciones, hogares de ancianos y unidades de cuidados intensivos, donde las rutinas anónimas y reglamentadas nos separan de todas las cosas que nos importan en la vida «.

Gawande entrevista a geriatras, trabajadores de cuidados paliativos e innovadores en el movimiento de vida asistida y descubre que, si bien un número creciente de personas e instituciones brindan lugares donde las personas mayores pueden vivir una vida llena de significado, el cambio se produce lentamente. Al final, dice, debemos «reconocer que las personas mayores tienen prioridades más allá de simplemente vivir más tiempo y que darles la oportunidad de dar forma a su historia es esencial para mantener el significado de la vida».

Nada menos que un manifiesto, el libro de Gawande debería estar en el estante de cada profesional de la salud, así como una lectura obligatoria para cualquier persona, es decir, la mayoría de nosotros, que enfrenta la perspectiva de mantener a un miembro de la familia que envejece.

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición de octubre de 2014 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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