Bajo el mismo cielo

Muchos de nosotros pensamos en Corea del Norte como una nación de autómatas, siguiendo ciegamente a Dear Leader por el acantilado. Por lo menos, las memorias de Joseph Kim sobre su angustiosa infancia durante la hambruna que devastó a Corea del Norte en la década de 1990 complicarán ese punto de vista.

La Gran Hambruna mató hasta al 10 por ciento de la población del país. Sin duda, el gobierno central tiene la responsabilidad de esto. Pero en lugar de «un gobierno opresivo e invasivo», Kim, un niño que vive en una pequeña ciudad lejos de Pyongyang, experimentó «algo más aterrador para un niño: una ausencia total de autoridad de cualquier tipo». 

En este caos lejano y lejano, Kim ve a su familia inmediata dividirse en dos y a su familia extendida colapsar. “El parentesco se desvaneció ante el hambre”, escribe. Y desde los campos aledaños a su hogar, Kim observa que primero las ranas, luego los saltamontes y finalmente la hierba misma comienza a desaparecer. Ésta es una crónica devastadora del avance demoledor de la inanición.

Pero lo que hace que Bajo el mismo cielo sea tan conmovedor es que el declive de la familia no es un deslizamiento directo al infierno. En un momento, el padre de Kim se reúne, encuentra trabajo y la familia obtiene un televisor, lo que les da poder social.

Por supuesto, este repunte de la fortuna no durará. La familia cae aún más en la pobreza y el desorden. Esencialmente huérfano y ahora un niño salvaje, Kim sobrevive uniéndose a una pandilla y desarrollando un talento para el robo, mientras que al mismo tiempo lucha por mantener algún elemento de su humanidad.

Finalmente, a los 15 años, Kim toma la desesperada decisión de cruzar un río helado hacia China. Es un acto de locura que de alguna manera funciona. Kim, que ahora tiene veintitantos años y vive en la ciudad de Nueva York, está construyendo una nueva vida. Es la vida de un sobreviviente, llena de determinación y profundo pesar.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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