Ávido lector

Leer las divagaciones literarias de Robert Gottlieb es más divertido que sentarse junto al legendario editor Maxwell Perkins y verlo dar forma a los manuscritos de Thomas Wolfe con un látigo de lápiz. Gottlieb, un maestro narrador de historias, no solo suelta nombres, sino que los bombardea en racimo. Avid Reader tiene un comienzo bastante pausado mientras relata sus primeros entusiasmos literarios mientras estudiaba en Columbia y Cambridge. Pero después de eso, corre a toda velocidad a lo largo de sus años como mentor de autores en Simon & Schuster, Knopf, The New Yorker y luego regresa a Knopf nuevamente como una benigna éminence grise. También hay apartados finales sobre sus años trabajando con destacadas compañías de danza y sobre su surgimiento como escritor con voz propia.

Uno de los deberes de Gottlieb como editor era crear títulos para libros y supervisar la sobrecubierta y la copia publicitaria. Siendo ese el caso, parece extraño al principio que el título de la historia de su propia vida se sienta tan tibio. Pero la razón pronto se aclara. Ingerir y recordar vastas bibliotecas es el sello distintivo de Gott-lieb. También es un lector rápido, informa, una facilidad que le ha permitido emitir juicios sabios sobre manuscritos prácticamente a las pocas horas de recibirlos. Uno de los titulares que anunciaba su cambio de Simon & Schuster decía: «Lector ávido a Head Knopf».

Joseph Heller, Jessica Mitford, SJ Perelman, Lauren Bacall, el ex presidente Bill Clinton, Katharine Hepburn, Toni Morrison, Doris Lessing, John Cheever, Nora Ephron, John le Carré y Bruno Bettelheim son solo algunos de los corderos literarios que pastoreaba Gottlieb. y hay abundantes relatos personales para cada uno. 

Es interesante notar que William Shawn, el reverenciado editor neoyorquino a quien Gottlieb reemplazó en medio del furor del personal, es la única persona en el libro a quien Gottlieb asigna constantemente el honorífico «Sr.» Él llama a Clinton «Bill». 

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de septiembre de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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