Avenida de los misterios

En la decimocuarta novela de John Irving, el anciano novelista mexicano-estadounidense Juan Diego Guerrero viaja desde su casa en Iowa a Filipinas. Planea cumplir una promesa de hace décadas que le hizo a un evasor del servicio militar de Vietnam de honrar a un padre asesinado durante la Segunda Guerra Mundial, y toma a un ex estudiante de escritura como su guía turístico. De camino a Manila, es alcanzado y seducido por un dúo fantasmal de madre e hija: fanáticos de las novelas de Juan Diego, que reaparecerán en momentos inesperados y cargados de sexualidad a lo largo de su viaje. Al ponerse y quitarse los medicamentos para la presión arterial, viaja en un estado casi alucinatorio. Él sueña.

«Los sueños son despiadados con los detalles», escribe Irving. Y los brillantes detalles de los sueños de Juan Diego son los vívidos recuerdos de crecer con su hermana menor, Lupe, en un sórdido vertedero en las afueras de Oaxaca. Estos recuerdos son cómicos y trágicos, como cabría esperar de una novela de John Irving. La madre de los niños es una prostituta que también trabaja como ama de llaves para los sacerdotes locales. Juan Diego, autodidacta, se enseña a leer por sí mismo en español e inglés. Lupe busca en la mente en lugar de en los libros, aunque su impedimento del habla significa que solo Juan Diego puede entenderla. Gran parte de la comedia del libro, y especialmente en sus primeras páginas, Avenue of Mysteries es muy divertida, surge de lo que se dice o no se dice o se pierde en la traducción. 

Como todas las novelas de Irving, Avenue of Mysteries se mueve con una anticuada profusión de tramas y subtramas que desafían el resumen. Aquí también se encuentran muchos de los motivos familiares de Irving: huérfanos, lesiones físicas y un circo, por nombrar solo algunos. Sin embargo, por muy divertida que sea a menudo la nueva novela, la reconsideración de Irving de temas anteriores parece más sombría aquí. La novela explora cuestiones de creencia y desilusión, azar y elección, lo mundano y lo milagroso. Avenue of Mysteries es una novela provocativa y desconcertante.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición  de noviembre de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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