Avenida de los espías

Después de que los alemanes ocuparon París en 1940, el Dr. Sumner Jackson, un destacado cirujano nacido en Estados Unidos, se encontró en la peligrosa situación de vivir a unas pocas puertas de la elegante Avenue Foch de la sede de la Gestapo. En ese momento, Jackson estaba a cargo del American Hospital en Neuilly, a solo un rápido paseo en bicicleta de la casa que compartía con su esposa, Toquette, y su hijo adolescente, Phillip. Estados Unidos no estaba entonces en guerra con Alemania, pero Jackson había trabajado en París el tiempo suficiente para contarse entre los vencidos y, por lo tanto, simpatizar con la resistencia.

Alex Kershaw ( The Bedford Boys ) describe con todo lujo de detalles cómo la Ciudad de la Luz se convirtió rápidamente en una ciudad de intriga y terror. El vecino y némesis de Jackson era Helmut Knochen, jefe de la Gestapo en París. Además del aparato de espionaje que importó de Alemania, Knochen también aprovechó el mundo criminal local para reclutar un ejército de informantes y torturadores. Al principio, las altas conexiones de Jackson lo aislaron a él y a su hospital de la opresiva supervisión alemana. Pero la disposición de él y su esposa para ayudar a los miembros de la resistencia los mantuvo en constante peligro de ser descubiertos.

Kershaw muestra cómo los parisinos en general y los judíos específicamente sufrieron terriblemente bajo la ocupación. Mientras los oficiales alemanes cenaban en esplendor, los ciudadanos comunes se enfrentaban al hambre. Y también hubo otros ultrajes. En 1943, los alemanes quemaron públicamente más de 500 obras de Miró, Picasso y otros artistas, considerándolas «degeneradas».

Unos meses antes de que los aliados liberaran París, los alemanes finalmente encarcelaron a los Jackson, incluido su hijo Phillip, cuyos archivos familiares y recuerdos personales sirvieron como fuentes principales para esta narrativa tensa y convincente.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición  de agosto de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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