Avanzada

Han pasado seis años desde que los colonos de Donovan, el planeta más lejano conocido capaz de sustentar la vida humana, tuvieron contacto con la Corporación. Un negocio y un estado nacional en uno, se suponía que la Corporación enviaría frecuentes barcos llenos de suministros y medicinas a los colonos, además de actuar como un camino garantizado de regreso a casa.

Abandonados en un planeta donde casi todo es venenoso y casi todas las formas de vida extraterrestres son capaces de infligir una muerte repentina, a menudo muy dolorosa, los colonos se amotinan contra su supervisor controlador, establecen sus propios gobiernos y hacen todo lo posible por sobrevivir. El puesto de avanzada de W. Michael Gear comienza cuando una nave de la Corporación, el Turalon, llega armada y lista para tomar el control del planeta y su gente.

La Corporación ha estado enviando naves a Donovan de manera constante a lo largo de los años, pero ninguna ha regresado o incluso ha aparecido en la atmósfera del planeta, y nadie sabe por qué. Y cuando otra nave de la Corporación más antigua aparece repentinamente en la atmósfera del planeta, todos los que están en ella han estado muertos durante décadas. La supervisora ​​Kalico Aguila, la mujer a cargo del Turalon , casi se mete en una parodia de Ayn Rand al comienzo de Outpost , pero su ansiedad cada vez más aterrorizada por lo que podría sucederle si deja el planeta se retrata con empatía y eficacia.

Una confrontación violenta parece inevitable, pero Gear adopta un enfoque orgánico de la trama impulsado por los personajes, obteniendo un nivel de humor que es sorprendente para un libro con una estatua de huesos humanos en la portada. Los colonos de Donovan se han vuelto nativos de varios tonos; la mayoría están vestidos con la piel escamosa de quetzales, los lagartos grandes y feroces que gobiernan los arbustos fuera de su asentamiento fuertemente custodiado. Águila espera ser recibida con deferencia y miedo, pero sus tacones altos se hunden en el barro y los colonos llaman a sus Marines listos para el combate «carne blanda».

A pesar de lo extremadamente, casi hilarantemente peligroso que es el planeta, la habilidad de Gear para los detalles humanos y las vívidas representaciones de la escarpada belleza natural de su mundo hacen que la trampa mortal de un planeta sea atractiva. Una gran parte de la novela es desde el punto de vista del líder de la Infantería de Marina, Max «Cap» Taggart, mientras explora la naturaleza salvaje de Donovan junto con la líder de los colonos Talina Pérez. El deleite de Taggart por la libertad y pureza de la vida en el planeta alienígena, y su incuestionable respeto por la incondicional Talina, lo convierte en una figura mucho más atractiva y compleja que el gruñido cínico que parece ser en un principio.

Casi todos los personajes de Outpost tienen profundidades y tristezas ocultas, desde la extraña conexión de Talina con los quetzales salvajes hasta los fundamentos filosóficos detrás de la sangre fría de su compañero líder Shig. La novela de Gear a veces se lee más como una introducción que como una novela correctamente formada, pero con un mundo tan rico, con tantos personajes para fascinar, sigue siendo un excelente comienzo para una nueva e intrigante serie de ciencia ficción.

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