Apetito por América

Autor: Stephen Fried

Vivimos en una cultura de viajes fuertemente definida por McDonald’s, Marriott, Holiday Inn, Starbucks y similares: cadenas hoteleras nacionales distintivas con marcas exitosas. Por eso, podemos agradecer (o culpar) a un inmigrante cockney adicto al trabajo llamado Fred Harvey.

Sí, Fred Harvey, no Howard Johnson. Johnson tenía su propio genio, pero Harvey fue su antepasado. A partir de 1876, Harvey creó una cadena de restaurantes, hoteles y tiendas en las estaciones de ferrocarril de Santa Fe desde Chicago a California que no solo eran ubicuos, sino realmente buenos. En un momento en que los pistoleros todavía estaban disparando en el OK Corral, Harvey trajo altos estándares, recetas interesantes, manteles blancos y camareras bien entrenadas de «Harvey Girl» a lo que entonces era la parte de atrás del más allá.

En Appetite for America , la historia de Harvey es tanto una historia cultural completa como una saga familiar fascinante. El autor Stephen Fried nos lleva desde la llegada de Harvey a los Estados Unidos en 1853 hasta la venta por parte de sus descendientes de la empresa en declive a un conglomerado en 1968. Incluso incluye un apéndice de recetas de Harvey House (de las cuales «Bull Frogs Sauté Provencal» es quizás el más intrigante).

Plagado de una salud terrible en sus últimos años, Fred Harvey tuvo suerte con su heredero. Su hijo, Ford Harvey, no solo expandió enormemente el imperio, sino que tuvo un impacto duradero en los EE. UU. Como empresario del turismo del suroeste, el desarrollo de la industria de curiosidades de los nativos americanos y la invención del estilo de diseño de Santa Fe. (Si posee aretes de turquesa de Taos, está en deuda con Ford). Pero, como suele ser cierto, todo se vino abajo en la tercera generación; los herederos talentosos no estaban muy interesados ​​en el negocio, y los que no tenían talento en la tienda no tenían la imaginación para hacer frente a las carreteras interestatales y aeropuertos.

Felizmente, no todo estaba perdido. Varios de los hoteles de alta gama desarrollados bajo Ford Harvey todavía existen, como el siempre reservado El Tovar en el Gran Cañón. Y para obtener más pruebas del legado de Harvey, asegúrese de localizar a The Harvey Girls de MGM , protagonizada por Judy Garland, y únase al coro de «On the Atchison, Topeka and the Santa Fe».

Anne Bartlett es periodista en Washington, DC.

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