Antisocial

“Cambiar la forma en que hablamos es cambiar quiénes somos”, señala Andrew Marantz hacia el final de Antisocial , su asombrosa incursión en el enfrentamiento entre empresarios de Silicon Valley y extremistas en línea. Continúa: «Cada vez más, la forma en que hablamos es una función de la forma en que hablamos en Internet».

Redactor de The New Yorker y colaborador de “Radiolab” y “The New Yorker Radio Hour”, Marantz pasó tres años inmerso en dos mundos diferentes. Más bien como un corresponsal de guerra, se centró tanto en los nuevos magnates de las redes sociales como en una variedad de extremistas en línea.

Y si bien el título puede llevarlo a esperar un tratamiento denso y académico, la narrativa de Marantz es como dar un paseo en un paisaje extraño, saltando hacia lo desconocido en un camino lleno de baches. El libro comienza, por ejemplo, con una incursión animada y bastante humorística en el DeploraBall 2017, una fiesta en Washington, DC, para, como un participante le dijo a Marantz, «todos los grandes nombres de MAGA Twitter».

Marantz tiene buen ojo para los personajes, y Antisocial a veces se lee como una novela sobre personas con personalidades desmesuradas. Pero sus intenciones son serias y, en última instancia, Antisocial es una mirada profunda a dos poderosas fuerzas que dan forma a la sociedad estadounidense. Están los emprendedores de las redes sociales motivados por una visión de Internet que acerca a las personas y derriba a los guardianes y puntos de venta de los medios tradicionales. Y, a menudo en oposición directa a esa visión, hay extremistas, teóricos de la conspiración, supremacistas blancos y neonazis.

Viajar con Marantz es, de hecho, un viaje vertiginoso y, a menudo, perturbador. Dependiendo de lo que los lectores sepan sobre las redes sociales, los personajes con los que se encuentra Marantz pueden ser nombres familiares o no. Pero algunas de las ideas y posiciones que defienden son cada vez más imposibles de ignorar.

Ya sea que use las redes sociales o no, Antisocial es una mirada importante a los grupos que están moldeando la nación. «Nos gusta asumir que el arco de la historia se inclinará inexorablemente hacia la justicia», señala Marantz en su prólogo, «pero esto es una ilusión».

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