Antes del para siempre

Antes de siempre, de Jacqueline Woodson, coloca la epidemia de conmociones cerebrales del fútbol profesional al frente y al centro.

ZJ lo tenía todo: talento musical, un grupo sólido de amigos, una madre fuerte y solidaria y un padre jugador de fútbol famoso al que adoraba. Pero eso fue antes. Antes de que las manos de su padre comenzaran a temblar. Antes de que la memoria de su padre comenzara a desvanecerse. Cuando a su padre le diagnostican una enfermedad cerebral degenerativa causada por las múltiples conmociones cerebrales que experimentó en el campo de juego, ZJ debe enfrentar la perspectiva de perder a su padre y la relación que más aprecia.

El galardonado autor Woodson cuenta la historia de ZJ en poemas íntimos y convincentes que se deslizan en el tiempo. Vemos a ZJ como un niño pequeño montado en los hombros de su padre, muy por encima de la refriega de reporteros y fanáticos. Escuchamos sus conversaciones de corazón a corazón, escuchamos al padre de ZJ reflexionar sobre su amor por el fútbol y observamos cómo las grietas y fisuras de la pérdida de memoria, la ira y la confusión se infiltran en su idílica vida.

Una novela en verso conmovedora e impulsada por los personajes, Before the Ever After no endulza las duras realidades, sino que las aborda con cuidado y optimismo. Woodson es un narrador demasiado hábil para responder directamente a muchas de las preguntas que plantea, pero la tranquila resistencia de ZJ y la red de figuras que lo nutren sugieren un camino iluminado por destellos de esperanza.

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